Intel vPro – nowa platforma dla biznesu

7 lipca 2006 0 przez Paweł Pilarczyk

Niedługo do sprzedaży trafią nowe komputery biurkowe zgodne z technologią Intel vPro. Technologia vPro to kolejna – po mobilnej Centrino i multimedialnej Viiv – platforma skupiająca pewien zestaw cech, który w przypadku vPro zapewniać ma komputerom wyższą stabilność, wyższy poziom bezpieczeństwa, szybszą reakcję na polecenia użytkownika czy możliwość zdalnych napraw czy zarządzania.

vPro to kompletna platforma biznesowa, która ma zapewnić jej użytkownikom możliwość skupieniu się na pracy, zamiast na wykorzystywanym do jej wykonania narzędziu, czyli komputerze. Użytkowników biznesowych nie interesuje konfiguracja komputera – nieważne jest, jaki zainstalowano w nim procesor, chipset na płycie głównej czy model dysku twardego. Istotne jest natomiast to, że pecet powinien natychmiast reagować na polecenia użytkownika, powinien być jak najbardziej stabilny, a jego konstrukcja powinna chronić zgromadzone na dysku twardym dane nawet w przypadku awarii. Mniejsze usterki powinny być usuwane tak szybko jak to możliwe, a oprogramowanie na komputerze powinno się automatycznie aktualizować do najnowszych wersji – przede wszystkim odnosi się to do narzędzi odpowiedzialnych za bezpieczeństwo danych, a więc programu antywirusowego czy zapory ogniowej (firewalla). Wszystkie wymienione powyżej cechy spełnia platforma vPro.

Komputery wyposażone w technologię vPro wykorzystują wielordzeniowe procesory Intela nowej generacji – Core 2 Duo. Obecnie są to procesory dwurdzeniowe, a w przyszłym roku pojawią sie już układy z czterema rdzeniami. Układy wielordzeniowe znacznie sprawniej radzą sobie z obsługą wielu aplikacji uruchomionych na komputerze jednocześnie, dzięki czemu komputer reaguje na polecenia użytkownika szybciej. Na komputerach biurowych zazwyczaj działa wiele programów na raz: aplikacje biurowe w pierwszym planie (Word, Excel, PowerPoint, Outlook), a także cały zestaw narzędzi pracujących w tle (program antywirusowy, firewall, komunikator internetowy). Aplikacje wzajemnie konkurują o zasoby, więc w przypadku komputerów poprzedniej generacji, wyposażonych w procesory jednordzeniowe, system musi dzielić swą „uwagę” na wiele wątków, wykonywanych po kolei. Im więcej wątków, tym większe opóźnienia przy wykonywaniu kolejnych zadań. W przypadku procesorów dwurdzeniowych zadania są rozdzielane po równo dla każdego rdzenia, co powoduje znaczące zmniejszenie opóźnień i wyraźną poprawę wydajności komputera.

Niezwykle istotnym składnikiem vPro jest technologia AMT (Active Management Technology), zapewniająca możliwość zdalnego monitorowania i naprawiania komputerów. Dzięki AMT dział IT w firmie może monitorować stan komputerów z technologią vPro, nawet jeśli te są wyłączone. Muszą być jedynie podłączone do prądu i sieci lokalnej, by możliwe było zdalne sprawdzenie statusu komputera: czy działa poprawnie, czy może występują z nim jakieś problemy.

Komputery z vPro można zdalnie (przez sieć) włączać, wyłączać bądź restartować. Możliwe jest przeprowadzenie na nich aktualizacji oprogramowania przez sieć, bez fizycznego podchodzenia do każdego komputera. Nawet jeśli wybrane komputery są wyłączone, można je zdalnie włączyć, zainstalować nowe wersje oprogramowania, po czym ponownie komputer przywrócić do poprzedniego stanu, w jakim pozostawił go użytkownik (wyłączony, w stanie uśpienia lub hibernacji).

Technologia vPro obejmuje specjalną nieulotną pamięć, w której zapisane są szczegółowe informacje na temat konfiguracji komputera, a także dane o długości gwarancji jego komponentów. Dane te są aktualizowane przy każdorazowym uruchamianiu komputera. Przy przeprowadzaniu inwentaryzacji w firmie, dział IT może zdalnie zebrać informacje na temat wszystkich komputerów, także tych wyłączonych.

W przypadku awarii któregoś z komponentów komputera informacja o problemie jest automatycznie wysyłana do działu IT, wraz z dokładnymi danymi na temat modelu wadliwego urządzenia (na przykład dysku twardego czy modułu pamięci RAM) oraz okresu jego gwarancji. Dzięki temu informatyk może przygotować sprawny element i udać się tylko jednorazowo do komputera, by wymienić uszkodzony komponent. Obecnie sprzedawane komputery wymagają kilkukrotnego fizycznego kontaktu – celem pierwszego jest zdiagnozowanie, po czym sprawdzenie modelu uszkodzonego komponentu, by potem ponownie powrócić do komputera z nowym elementem.

To jeszcze nie wszystko. Technologia vPro obejmuje specjalne metody ochrony komputera przed wirusami, trojanami czy atakami hakerów. Pecet zawirusowany jest natychmiastowo (automatycznie) odcinany od sieci, tak by zapobiec zakażeniu innych komputerów w firmie. Jednocześnie – również automatycznie – jest wysyłany alert do działu IT, by ten przeprowadził procedurę usuwania szkodnika z systemu. To także w większości przypadków można przeprowadzić zdalnie.

vPro logo

Komputery z technologią vPro udostępniają też funkcję wirtualizacji (VT – Virtualization Technology), która umożliwia uruchomienie na komputerze kilku systemów operacyjnych jednocześnie. Przykładowo, jeden system operacyjny to ten, w którym pracuje użytkownik komputera, natomiast drugi to system „serwisowy”, użytkowany w tle przez dział IT (zdalnie, po sieci, z zewnętrznej konsoli). Informatycy mogą bez przerywania pracy użytkownikowi komputera dokonać synchronizacji baz na jego komputerze, wykonać kopie zapasowe czy aktualizować oprogramowanie. Ponieważ komputery vPro wykorzystują procesory dwurdzeniowe, prace informatyków nie powinny znacząco wpłynąć na komfort pracy przy pececie.

Technologia wirtualizacji wspomaga także procesy naprawcze komputera. Jeśli kluczowe pliki systemu operacyjnego zostaną uszkodzone (na przykład w wyniku ataku wirusa), co doprowadzi do unieruchomienia systemu, dział IT może po sieci połączyć się z niesprawnym komputerem, uruchomić system „serwisowy”, dokonać napraw uszkodzonych plików z kopii zapasowej, po czym ponownie zrestartować komputer. Użytkownik komputera bardzo szybko może powrócić do pracy.

David Fraser

Firma Intel pokłada bardzo duże nadzieje w technologii vPro. David Fraser, odpowiedzialny za projekt cyfrowego biura (Digital Office) w firmie Intel, zapewnia o niezwykłej przydatności technologii w małych, średnich i dużych firmach. „Zadaniem platformy Intel vPro jest zapewnić najwyższy poziom zarządzania i bezpieczeństwa komputerów” – mówi Fraser. „Skoncentrowaliśmy się na czterech najważniejszych cechach, które często informatykom spędzają sen z powiek: skuteczne zarządzanie, bezpieczeństwo, wydajność i standaryzacja.”

Fraser dodaje: „Wszystkie nasze technologie przeznaczone dla biznesu jak np. Active Management Technology, Virtualization Technology, ochrona przed wirusami – zostały implementowane w jednej platformie. Podobnie jak Intel Centrino jest synonimem najwyższej jakości mobilności, tak Intel vPro ma zadanie stać się odpowiednikiem komplementarnego rozwiązania dla biznesu”.

Komputery z technologią vPro już wkrótce trafią do sprzedaży. Będzie je można rozpoznać po charakterystycznym logo, które znajdzie się na obudowie komputera.