Xerox: drukarka 3D wykorzystującą ciekły metal

Drukarki 3D już dawno produkują elementy z metalu. Problem w tym, że używają surowca w postaci pyłu. W pewnych zastosowaniach nie można sobie na to pozwolić, bo proszek zbyt łatwo ulega zapłonowi. Tu z pomocą przychodzi Xerox, który opracował drukarkę 3D używającą jako surowca aluminiowego drutu. Błyskawicznie zainteresowała się nią US Navy, bo produkcja metalowych elementów na środku oceanu kusi ich od dawna.

Obawiali się jednak ognia, który mógłby wywołać pył stosowany w drukarkach 3D. Pożar, w szczególności na okręcie podwodnym, jest ostatnią rzeczą, której potrzebują marynarze. Produkt Xeroxa rozwiązuje problem u podstaw. Stosowany w drukarce ElemX drut aluminiowy doskonale zastępuje proszek, a powstające z niego elementy wymagają bardzo niewielkiej obróbki finalnej.

Xerox ElemX

Xerox stworzył małą odlewnię

Drukarka Xerox ElemX ma 2,74 m szerokości i 2,13 m wysokości, a surowiec topi się w temperaturze 1500°C. Maksymalny rozmiar produkowanego elementu to 30,48 cm x 30,48 cm x 12,7 cm. Drukowanie skomplikowanych części zajmuje około 3 do 4 godzin, ale oczywiście im prostsza część, tym szybciej. Marynarze otrzymaliby więc małą odlewnię, która może produkować praktycznie dowolne elementy potrzebne do doraźnych napraw sprzętu poza portem.

„Aluminium jest bardzo odporne na korozję”, wyjaśnia I. Emre Gunduz, profesor nadzwyczajny wydziału inżynierii mechanicznej i lotniczej w Szkole Podyplomowej Marynarki Wojennej. „W środowiskach morskich jest to bardzo istotny czynnik”. Całkowicie osobną sprawą, choć niemniej istotną, jest koszt użytkowania. Według producenta jest on zdecydowanie niższy niż w przypadku standardowych drukarek 3D, które używają proszku jako surowca.

W tej chwili drukarka jest zainstalowana na lądzie w Szkole Podyplomowej Marynarki Wojennej w Kalifornijskim Monterey. Gunduz mówi, że muszą wykonać dalsze badania, zanim zdecydują o użyciu jej na okręcie. „Istnieją pewne względy, takie jak wibracje czy falowanie. To są sprawy, których wpływ musimy ocenić, zanim będziemy mogli umieścić ją na statku”.

Źródło: Popular Science

Dodaj komentarz