Microsoft rusza na ARMa

6 stycznia 2011 0 przez Michał Tomaszkiewicz

Oczekiwany w 2012 roku nowy system operacyjny Microsoft, noszący kodową nazwę Windows 8, będzie dostępny w wersji zarówno dla procesorów x86, jak i CPU w architekturze ARM.

Podczas tegorocznych targów CES, odbywających się właśnie w Las Vegas, Microsoft zademonstrował na zamkniętym pokazie – niestety, zabraniając przy tym wykonywania jakiejkolwiek dokumentacji audio-wizualnej – wczesną wersję Windows 8 działającą właśnie na układzie SoC (System on Chip) z procesorem głównym w architekturze ARM.

Maszyny testowe były wyposażone w procesory wyprodukowane przez Intela (oczywiście w archotekturze x86) oraz NVIDIĘ, Qualcomm i Texas Instruments (SoC w architekturze ARM). Microsoft zaprezentował między innymi sprzętową akcelerację odtwarzania multimediów i wyświetlania stron internetowych (to ostatnie za pomocą przeglądarki Internet Explorer 9), obsługę urządzeń USB i drukowanie.

W ramach pokazu zademonstrowano także działający natywnie w środowisku ARM pakiet biurowy Microsoft Office.

 

Ruch Microsoft może zwiastować ciekawą walkę między niezagrożoną do tej pory w komputerach osobistych architekturą x86 a kojarzoną przede wszystkim z energooszczędnymi procesorami do smartfonów architekturą ARM, która ostatnio zdobywa coraz większą popularność dzięki stosowaniu w tabletach.

Windows NT – do tej gałęzi rozwojowej należy Windows 7 i nadchodzący Windows 8 – od początku tworzony był przez Microsoft jako system łatwy do przenoszenia między platformami sprzętowymi; dowodem na to jest między innymi wersja systemu dla procesorów Alpha. W ostatnich latach jednak producent pozostawał wierny strategii zwanej jako "Wintel" – a więc mariażu systemu Windows z procesorami x86 produkowanymi przez Intela.

Decyzja Microsoft o opracowaniu i wprowadzeniu do sprzedaży systemu Windows 8 dla architektury ARM wynika najprawdopodobniej z sukcesu, jaki odniosły na rynku tablety: większość z nich ma wbudowane procesory ARM i pracuje pod kontrolą Androida, czyli Linuksa. Niektórzy producenci pokazywali także prototypy netbooków z procesorami AMR, a wśród zapowiedzi można znaeźć między innymi plany stosowaniu ARM w serwerach i komputerach PC.

Microsoft może czuć się zagrożony przez szybki wzrost segmentu, w którym nie ma udziału poprzez system operacyjny Windows.