NVIDIA wieści koniec architektury x86

7 stycznia 2011 0 przez Michał Tomaszkiewicz

Już niedługo na każdy sprzedany procesor x86 przypadać będzie 10 CPU stworzonych w architekturze ARM – twierdzi NVIDIA, zapowiadając własne procesory w tej architekturze.

– Projekt Denver uwolni komputer PC, stacje robocze oraz serwery spod hegemonii nieefektywnej architektury x86 – pisze na blogu NVIDII Bill Dally. Nazwa kodową Denver nazwano procesory – a właściwie SoC (System on Chip) tworzone przez NVIDIĘ.

Specjalizująca się w produkcji układów graficznych NVIDIA kilka lat temu zorientowała się, że przyszłość kart graficznych dla komputerów stacjonarnych nie zapowiada się zbyt różowo – klienci masowo odwracali się w kierunku komputerów przenośnych.

Na dodatek obaj producenci procesorów x86 – Intel i AMD – postanowili wbudować układy graficzne w procesory, co można było zaobserwować w CPU Core serii i3 oraz i5 oraz w prezentowanych właśnie układach APU AMD.

Dla NVIDII zostawał więc tylko ułamek rynku – entuzjaści i gracze, którzy potrzebują silnych kart graficznych. Tego rodzaju klienci stanowią jednak zdecydowaną mniejszość. Plotki głoszą, że NVIDIA próbowała uzyskać od Intela licencję na produkcję procesorów x86 (mówiło się także o przejęciu firmy VIA, produkującej energooszczędne, aczkolwiek wyraźnie odstające wydajnością procesory x86) – na pewno w ostatnim czasie stosunki panujące między Intelem a NVIDIĄ stały się napięte.

NVIDIA postanowiła więc podążyć inną drogą i zaprezentowała koncentrujący się na multimediach procesor Tegra, zgodny z architekturą ARM – miały one trafiać do smartfonów oraz MIDów (Mobile Internet Device), które ostatnio przyjęły formę tabletów. Po początkowych kłopotach z porodem – na urządzenia z układem trzeba było czekać ponad rok – w tej chwili prezentowany jest sprzęt z drugą generacją Tegry.

Jak przyznaje NVIDIA, w układzie SoC znajduje się procesor Cortex A9, a w następnej generacji Tegry zostanie wykorzystany Cortex A15. Ambicją NVIDII jest stworzenie własnej konstrukcji. Wśród zapowiedzi można znaleźć informację, że NVIDIA zamierza wykorzystywać procesory ARM we wszystkich swoich produktach.

NVIDIA jest zdania, że architektura ARM znajdzie zastosowanie nie tylko w smartfonach i tabletach, ale także w komputerach osobistych oraz serwerach. Jeśli platformę uda się spopularyzować – a wszystko wskazuje na to, że ARM jest traktowany poważnie przez Microsoft, który zapowiedział pełnosprawną wersję Windows 8 na tę architekturę – NVIDIA może wypracować sobie mocną pozycję wśród dotychczasowych producentów, którzy nie mają odpowiednio wydajnej technologii układów graficznych.

"Nowy układ połączony z procesorem graficznym NVIDIA będzie podstawą heterogenicznej komputerowej platformy przyszłości" – czytamy na blogu NVIDII – "Celem Projektu Denver jest rozwój systemów ARM i stworzenie komputerów osobistych, serwerów do ośrodków danych i superkomputerów opartych na tej architekturze".