LG M1 Express Dual – podwójna moc

31 maja 2006 0 przez Paweł Urbanowski

Ekspansja Napy trwa. Każdy liczący się producent komputerów przenośnych powinien posiadać w swej ofercie notebook z Core Duo na pokładzie. LG nie stanowi wyjątku od reguły, czego potwierdzeniem jest dostarczony do naszego laboratorium komputer LG M1 Express Dual.

Notebook trafił do nas w najbogatszej konfiguracji. 15-calowy ekran o wysokiej rozdzielczości SXGA+ (1400×1050) nie pozwolił na zbytnią redukcję gabarytów komputera. Wymiary 329 x 274 x 30 mm i waga 2878 g utwierdzają nas w przekonaniu, iż sprzęt do najporęczniejszych nie należy. Zmierzona przez nas waga komputerka różni się prawie o 300 g od tej podawanej przez producenta (2,6kg).

Testowany przez nas model wyposażony był w dwurdzeniowy procesor Core Duo T2300 taktowany zegarem 1,66 GHz. Komputer posiadał 1 GB pamięci operacyjnej (w dwóch kościach DDR2 667, po 512 MB każda). Teoretycznie notebook potrafi obsłużyć do 4 GB pamięci RAM.

Jednym ze składników tworzących Centrino Duo jest chipset Intel i945 Express oferujący wsparcie dla dwukanałowego trybu pracy pamięci DDR2 667 i opcjonalnie posiadający zintegrowany chipset graficzny. W naszym przypadku producent zdecydował się na użycie zewnętrznego układu NVIDIA GeForce Go 7400 wykorzystującego magistralę PCI Express.

Zainstalowany twardy dysk – Hitachi TravelStar 5K100 80 GB (5400 RPM, 8 MB cache, Serial ATA/150) – nie należy do najpojemniejszych i najszybszych jednostek, ale jest za to stosunkowo cichy i energooszczędny. Zdecydowano się na użycie napędu optycznego produkcji Hitachi-LG. Jest to dwuwarstwowa nagrywarka DVD (GSA-4082N) obsługująca wszystkie dostępne formaty (a więc DVD±RW oraz DVD-RAM).

Komputer wyposażono w pełną gamę interfejsów sieciowych. Za komunikację „po kablu” odpowiada gigabitowy chipset Realteka. Łączność bezprzewodowa możliwa jest dzięki zastosowaniu karty Mini-PCI Intel PRO/Wireless 3945ABG (obsługa standardów 802.11a/b/g) i modułu Bluetooth.

Design LG M1 Express Dual

Górna pokrywa jest koloru granatowego, wnętrze srebrne, a klawisze białe. Powyższe kolory sprawiają, iż notebook prezentuje się nowocześnie i efektownie. Z drugiej strony skazani jesteśmy na szczególną dbałość o nasz komputer. Wszelkie, nawet najdrobniejsze zabrudzenia są bardzo dobrze widoczne na srebrnej obudowie. Uważać także musimy podczas transportu laptopa. Pomimo zastosowania gumowych podkładek na obwódce ekranu, w testowanym przez nas egzemplarzu powstały niewielkie odpryski farby. Natomiast nie mamy nic do zarzucenia spasowaniu elementów. Nic nie odstaje, nic nie skrzypi, obudowa sprawia wrażenie solidnej.

Klawiatura jest bardzo wygodna. Układ klawiszy wydaje się być optymalny. Przycisk Fn (Function) nie zajął miejsca klawisza Ctrl, co jest często spotykane w produktach konkurencji. Jedyne do czego moglibyśmy się przyczepić to biały kolor klawiszy oraz „mały” przycisk Enter.

Nad klawiaturą umieszczono zestaw trzech diod (Caps Lock, Num Lock, WLAN) i czterech przycisków (dwa do regulacji głośności, przełącznik efektów SRS i włącznik / wyłącznik komputera).

Za pomocą kombinacji klawisza Fn i odpowiedniego przycisku mamy bezpośredni dostęp do wielu innych ustawień: włączanie / wyłączenie gładzika, włączanie / wyłączanie modułów komunikacji bezprzewodowej, przejście w tryb hibernacji, sterowanie podświetleniem matrycy, regulowanie prędkości obrotowej wiatraczka, dostęp do trzech najczęściej używanych aplikacji, dostęp do klawiatury numerycznej, wyświetlanie informacji o systemie.

Wszystkie klawisze są dobrze opisane, także zapanowanie nad ogromem funkcji nie powinno przysporzyć kłopotów.

Poniżej klawiatury znajduje się powierzchnia gładzika (touchpada). Naszym zdaniem powinien być on umieszczony 1 mm poniżej płaszczyzny obudowy, gdyż rozwiązane zastosowane przez producenta, staje się przyczyną niechcianego „wyjazdu” palca poza powierzchnię touchpada. Zapewne jest to kwestia przyzwyczajenia i z biegiem czasu zapomnimy o tej niedogodności. Regulacji touchpada dokonujemy przy pomocy doskonałego oprogramowania Synaptics.

W lewym dolnym rogu znajdziemy wbudowany mikrofon oraz cztery diody sygnalizujące podłączenie komputera do sieci elektrycznej, pracę notebooka, ładowanie baterii, aktywność twardego dysku.

W prawym dolnym rogu umieszczony został czytnik linii papilarnych, na podstawie czego możemy wnioskować, iż komputer przeznaczony jest dla sektora biznesowego, gdzie bezpieczeństwo i kontrola dostępu do danych są szczególnie pożądanymi cechami.


Gniazda

Notebook LG posiada szeroki zasób gniazd: wyjście monitorowe D-Sub, gniazdko modemowe (RJ-11), gniazdko sieci Ethernet (RJ-45), gniazdko słuchawkowe (mogące także pracować w trybie wyjścia S/PDIF), wejście mikrofonu, wejście Line-in, złącze FireWire (IEEE 1394), a także komplet gniazd USB 2.0 (trzy sztuki). Złącza audio są wielofunkcyjne, pozwalają na podłączenie zestawu głośników 5.1. I tak do złącza słuchawkowego podłączamy przednie kolumny, do Line-in – tylne a do mikrofonowego – głośnik centralny i subwoofer.
Podłączenie komputera do telewizora jest możliwe dzięki złączu S-Video, które zostało umieszczone z tyłu laptopa (tak jak i inne, rzadziej używane gniazda: modemowe oraz Line-in). Co do rozmieszczenia portów i złącz nie mamy zastrzeżeń, gniazda USB są po obu stronach notebooka, pozwalają na swobodne podłączenie urządzeń peryferyjnych.

Na prawej krawędzi komputera znajdziemy napęd optyczny, dwa porty USB oraz zabezpieczenie przed kradzieżą (Kesington Lock).

Po przeciwnej, lewej stronie umieszczono czytnik kart pamięci Flash – SD, MMC, MS, MS Pro, XD. Zaraz nad nim – gniazdo PC Card (PCMCIA).

Jak widać, w zasadzie nie ma się do czego przyczepić. Doskwierać może tylko brak cyfrowego złącza monitorowego DVI.


Dołączone oprogramowanie

Wraz z notebookiem dostarczany jest komplet dodatkowego oprogramowania. Na komputerze został zainstalowany Windows XP Professional (wersja angielska), lecz dzięki dostarczonej płytce z MUI (Multilingual User Interface Pack) możemy „spolszczyć” system operacyjny. Dodatkowo znajdziemy programy: PowerDVD 6, Power2Go 4, PowerProducer 3, InstantBurn 4, Norton AntiVirus 2006 oraz komplet narzędzi IP Operator, Battery Miser, On Screen Display, LG Intelligent Update, OmniPass.

Aplikacja Battery Miser umożliwia nam stworzenie profili pracy komputera. To znaczy, dobieramy wydajność pracy procesora, jasność podświetlenia, szybkość działania wiatraczka i wiele innych detali w zależności od tego, czy notebook jest podłączony do sieci elektrycznej czy też nie. Takich schematów ustawień możemy tworzyć dowolnie wiele, a przełączanie się między nimi odbywa się szybko i bardzo sprawnie. Battery Miser oferuje kilka wbudowanych profili: Always On, Audio Play, DVD/DMB Play, Home/Office Desk, Maximum Battery Life, Minimal Power Management, Portale/Laptop, Presentation. Co ciekawe możliwe jest tworzenie listy wyjątków ze względu na aplikacje, np. na co dzień pracujemy w trybie oszczędzającym baterię (Maximum Battery Life), lecz chcemy, by w przypadku włączenia gry Doom 3, jasność podświetlenia została zwiększona do maksimum, a komputer pracował z maksymalną wydajnością. Nic prostszego, po odpowiednim skonfigurowaniu programu, będzie on to czynił automatycznie.

Kolejną ciekawą aplikacją jest OmniPass. Program pozwala na kontrolę dostępu do systemu, stron internetowych, a także umożliwia szyfrowanie plików. Wszystko to może odbywać się bez pamiętania dziesiątek haseł, ponieważ OmniPass korzysta z wbudowanego czytnika linii papilarnych. Wygoda jest ogromna. Weźmy na przykład logowanie na typowe forum internetowe. W momencie logowania się na stronę internetową, aplikacja przechwytuje nazwę użytkownika i hasło, a następnie zapisuje je w swej bazie danych. Przy kolejnej wizycie na forum, OmniPass poprosi nas o przyłożenie palca do czytnika w celu autentykacji użytkownika. Jeżeli proces przebiegnie poprawnie, zostaniemy zalogowani.

W ten sam sposób można kontrolować dostęp do wybranych plików i aplikacji. Oczywiście nie jesteśmy skazani na posługiwanie się czytnikiem, równie dobrze możemy wpisywać hasła ręcznie.

Producent dostarcza również podręcznik użytkownika oraz przewodnik rozwiązywania problemów w wersji elektronicznej.

Wydajność

LG M1 Express Dual w testowanej przez nas konfiguracji to wydajny komputer. Pomimo tego, że notebook zaopatrzony został w jeden z najsłabszych procesorów Core Duo (niżej jest tylko L2300 taktowany zegarem 1,5 GHz), jest w stanie poradzić sobie z dużymi arkuszami kalkulacyjnymi, obsługą prezentacji i zarządzaniem wieloma procesami naraz. Z racji zastosowanego układ ugraficznego – GeForce Go 7400 – nie jest to sprzęt przeznaczony dla graczy. Jednakże z pewnością poradzi sobie z „napędzeniem” średnio wymagającej gry.

Komputer LG porównaliśmy do notebooka ASUS V6800J. Konkurent posiada szybszy procesor (Core Duo T2500 taktowany zegarem 2 GHz), dwa razy więcej pamięci operacyjnej oraz ciut większy dysk twardy. Układ graficzny pozostał ten sam.

Kolejnym przeciwnikiem będzie Acer TravelMate 4674 wyposażony również w dwurdzeniowy procesor, lecz taktowany zegarem dwugigahercowym. Ilość pamięci jest ta sama – 1 GB. Zastosowany układ graficzny to Mobility Radeon X1400. Notebook ten (oraz technologię Napa) opisaliśmy w jednym z poprzednich artykułów.

Ostatni rywal – Acer Aspire 5510 – jest komputerem reprezentującym technologię Centrino „poprzedniej” generacji – Sonomę. Pojedynek z nim powinien być ciekawy ze względu na użyty w nim procesor – jednordzeniowy Pentium M 760 2 GHz. Okaże się, czy dwurdzeniowy chip jest szybszy od jednostki z jednym rdzeniem, lecz taktowanym za to o 20% większym zegarem. Karta graficzna zastosowana w tym komputerze to Mobility Radeon X700.

Sandra 2005 wskazuje na 20% przewagę notebooków z Core Duo T2500 nad Core Duo T2300. Jednakże LG M1 Express Dual jest szybszy aż o 76% od komputera „poprzedniej” generacji – Acer Aspire 5510 (Pentium M 760 2 GHz).

LG z powodu wolniejszego procesora odstaje od czołówki.

Dysk Fujitsu zainstalowany w komputerze marki ASUS okazał się szybszy od jednostki Hitachi zastosowanej w M1 Express Dual.

Notebook LG wyprzedził Acer TravelMate 4674, który napędzany jest dwugigahercowym procesorem. Wynik ten zawdzięczamy zastosowaniu szybszej karty graficznej.

Dwa razy 20%: dwudziestoprocentowa przewaga T2500 nad T2300 oraz dwudziestoprocentowa przewaga T2300 nad M 760.

Tym razem M1 Express Dual kończy na ostatniej pozycji.

Znacząca przewaga Mobility Radeon X700 nad układami konkurencji.

Również PCMark05 wskazuje przewagę napędu Fujitsu nad Hitachi.

Cinebench 2003 jest benchmarkiem w pełni wykorzystującym procesory dwurdzeniowe. LG wypadł gorzej w porównaniu z pozostałymi notebookami z technologią Centrino Duo z racji niższego taktowania zegara. Z kolei Aspire 5510 od początku był na przegranej pozycji – procesor jednordzeniowy nie jest optymalnym rozwiązaniem dla tego testu.

Wynik z 3DMark05 utrzymuje nas w przekonaniu, że komputer LG poradzi sobie ze średnio-wymagającymi grami. Nie jest to jednak sprzęt przeznaczony do rozkoszowania się najnowszymi tytułami w super wysokich rozdzielczościach. W takich zastosowaniach lepszym wyborem będzie notebook z procesorem jednordzeniowym, lecz z bardziej wydajnym układem graficznym, np. Acer Aspire 5510 z Mobility Radeon X700 na pokładzie.

Far Cry nie stanowi zbyt wielkiego wyzwania dla M1 Express Dual. Konfiguracja, którą dysponuje notebook spokojnie wystarcza do przyjemnej rozrywki. Co do wyników, LG i ASUS idą łeb w łeb, pomimo tego, że ten drugi dysponuje szybszym procesorem. Nie trudno o wniosek, iż hamulcem obydwu komputerów w zastosowaniach „multimedialnych” jest chipset graficzny. Prym wiedzie produkt Acera z wydajnym Radeonem X700.

Czas pracy na akumulatorze

Notebooki z Core Duo nie cierpią już na choroby wieku dziecięcego. Nie ma już mowy o bardzo krótkim czasie pracy na baterii (patrz nasz test prototypowej wersji Acer TravelMate 4674).

Do testu akumulatora użyliśmy programu Battery Eater w trybie pracy czytelnika. Test ten polega na generowaniu obciążenia, które towarzyszy zwykłemu przeglądaniu stron internetowych. Dodajmy, przeglądaniu w bardzo optymistycznych (dla baterii) warunkach: ekran przyciemniony do połowy skali, moduły łączności bezprzewodowej wyłączone, dysk twardy działający w trybie jałowym, a procesor sam obniża taktowanie dzięki technologii Intel Enhanced SpeedStep.


Jak widać, Core Duo w trybie „odpoczynku” taktowany jest zegarem 998 MHz

Poniżej przedstawiamy wykres wygenerowany przez program Battery Eater, a prezentujący proces rozładowywania się akumulatora w funkcji czasu.

Dwieście czterdzieści pięć minut to bardzo dobry rezultat. Dla porównania testowany przez nas ASUS V6800J pracował 236 minut. Dziewięciominutowa różnica na korzyść LG nie wynika z zastosowania wolniejszego procesora – obydwie jednostki w trybie oszczędnym są taktowane zegarem 998 MHz. Owej dziewiątki należy raczej szukać w większej ilości pamięci operacyjnej, w innym modelu twardego dysku, a także w zastosowanym ekranie. Osiągniętym czasem nie należy się zbytnio kierować, w realnych warunkach pracy komputer z procesorem 1,66 GHz będzie działać dłużej od swego odpowiednika z zegarem 2 GHz. Na podstawie przeprowadzonych testów możemy przyjąć, że średni czas działania notebooków z Core Duo wynosi około trzech godzin.

Podsumowanie

LG M1 Express Dual to dobry produkt. Ciekawa, choć „przyciągająca” brud stylistyka, solidne wykonanie, wysokiej jakości matryca, długi czas pracy na baterii to cechy, które trzeba docenić. Na uwagę zasługuje również bardzo cicha praca komputera i system chłodzenia regulowany przez użytkownika. Wygodna, przemyślana klawiatura oraz prawie równie dobry touchpad sprawiają, iż praca na tym komputerze jest bardzo komfortowa.

Sprzęt ten jest kierowany do konkretnego użytkownika: człowieka dbającego o bezpieczeństwo danych, człowieka niezbyt często noszącego pod ręką swój komputer, wreszcie człowieka, dla którego gry to przede wszystkim wielki ekran, konsola i wygodna kanapa (ewentualnie domowy „pecet” 😉

Dla takiego użytkownika wspomniane przez nas wady (jasny design, niezbyt mocna karta graficzna) nie grają zbyt dużej roli, są wręcz pomijalne.
LG udziela 2-letniej gwarancji na M1 Express Dual (w tym równolegle 1 rok gwarancji międzynarodowej). Niestety wraz z nowoczesną technologią i bogatym wyposażeniem nie idzie w parze niska cena. Komputer w testowanej wersji można nabyć za około 6500 zł.

Do testów dostarczył: LG Electronics Polska