Edimax HomePlug – sposób na sieć

14 stycznia 2005 0 przez Artur Wyrzykowski

Temat komunikacji z wykorzystaniem technologii PLC (Powerline Communications) powraca od czasu do czasu na łamy naszego serwisu. Najczęściej pretekstem są nowe produkty. Przed rokiem opisywaliśmy urządzenia firmy Powertec i od tego czasu technologia nie zmieniła się w znaczący sposób, natomiast urządzenia zyskują coraz bardziej atrakcyjną formę i cenę. Modemy PLC firmy Edimax, które otrzymaliśmy do testów, są wykonane w postaci niewielkich wtyczek, a ich ceny są przynajmniej tego samego rzędu co ceny kart WiFi.

Urządzenia Edimax HomePlug są wykonywane w dwóch wersjach – z gniazdem USB (model HP-1001) oraz Ethernet (HP-1002). Oba mają bardzo solidną i zwartą konstrukcję, ale to pierwsze jest znacznie mniejsze – ma wymiary ok. 6×10 cm i grubość ok. 3 cm. Na przednim panelu widnieją trzy kontrolki, które informują o połączeniu, aktywności interfejsu oraz kolizjach w sieci.


Edimax HomePlug HP-1001 ma obrotową wtyczkę, co pozwala włączyć urządzenie do gniazdka praktycznie w dowolnej pozycji. Oczywiście zastosowanie interfejsu USB powoduje, że produkt wymaga sterowników, a te są dostarczone tylko dla systemów Windows.


Drugie urządzenie, Edimax HomePlug HP-1002, komunikuje się z kartą sieciową komputera, więc w sumie powinno być niezależne od systemu operacyjnego, ale tak nie jest – wyjaśnimy to w dalszej części recenzji. Urządzenie to jest nieznacznie większe, jego wymiary to ok. 8×11 cm, ma dodatkową kontrolkę L/A informującą o podłączeniu do koncentratora albo przełącznika. Obie wersje są dostarczane z odpowiednim kablem (Ethernet lub USB) oraz płytką CD z oprogramowaniem.


Urządzenia Edimax HomePlug wykorzystują układy Intellon INT51X zgodne ze standardem HomePlug 1.0. Dzięki nim możliwe jest m.in. 56-bitowe, sprzętowe szyfrowanie transmisji za pomocą algorytmu DES, a także korzystanie z mechanizmów QoS, a więc przesyłanie danych z określonymi priorytetami, np. płynne prowadzenie rozmów głosowych lub transmisje wideo na żywo. Zestawianie połączeń za pomocą urządzeń HomePlug ma być łatwe i odbywać się na zasadzie „plug and play” – sprawdzimy czy tak jest w rzeczywistości.



Instalacja

Modemy Edimax z różnymi interfejsami zachowują się podczas uruchamiania bardzo podobnie – gdy modem włączy się do gniazdka elektrycznego i połączy z komputerem za pomocą kabla USB lub Ethernet, na chwilę zapala się kontrolka Link, zaś później co jakiś czas mruga kontrolka Act. Dodatkowo w modelu HP-1002 świeci się kontrolka L/A informująca o prawidłowym połączeniu z przełącznikiem sieciowym. Gdy przynajmniej dwa urządzenia zostaną włączone do tej samej sieci elektrycznej (tej samej fazy zasilania), zapala się na stałe kontrolka Link. Już na tym etapie jest możliwa komunikacja między komputerami – jest to możliwe, ponieważ wszystkie modemy mają fabrycznie ustawione to samo hasło (ten sam klucz szyfrujący). Można użyć oprogramowania Powerline Configuration, by sprawdzić na przykład jakość sygnału lub adresy MAC urządzeń PLC pracujących w sieci.


Modemy Edimax wykorzystują szyfrowanie DES, które nie jest zbyt wyrafinowane i nie daje tak wysokiego poziomu bezpieczeństwa jak np. AES stosowane w sieciach WiFi. Jednak powoduje, że mogą komunikować się ze sobą tylko te komputery, których modemy mają ustawione taki sam klucz (domyślnie HomePlug). Z drugiej strony, prawdopodobieństwo podsłuchu sieci jest stosunkowo małe, ponieważ dane przesyłane przez sieć energetyczną są mocno tłumione przez liczniki czy transformatory. Jeśli jednak zaistniałaby sytuacja, w której trzeba lepiej się zabezpieczyć przed włamaniem lub uruchomić dwie niezależne sieci LAN w obrębie jednej sieci elektrycznej, można zmienić domyślne hasło. Procedura jest bardzo prosta – w programie Powerline Configuration, w zakładce Security ustawia się hasło lokalne (dla modemu podłączonego do danego komputera) i zatwierdza się przyciskiem Set Local. Następnie w zakładce Advanced należy ustawić hasła pozostałych modemów – trzeba więc sprawdzić tzw. Security ID każdego modemu (jest nadrukowany od spodu), podać ten identyfikator wraz z nowym hasłem i zatwierdzić ustawienie przyciskiem Add. Jeśli zdalna zmiana hasła się powiedzie, urządzenie pojawi się na liście ze statusem OK.


Być może procedura wydaje się dość zawiła – na pewno nie jest dobra do konfiguracji większej liczby urządzeń, ale wystarcza w małej sieci. Jest też bezpieczna, bo potrzebny jest fizyczny dostęp do urządzeń, by odczytać Security ID. Co więcej, ze zmianą haseł poradziliśmy sobie bez problemu za pierwszym podejściem, czego nie można powiedzieć o wielu innych modemach PLC. Poza tym warto w ogóle docenić możliwość zdalnej zmiany haseł – w niektórych produktach nie ma w ogóle takiej możliwości.



Wydajność

PLC nie jest technologią opracowaną na potrzeby sieci lokalnych, lecz do transmisji danych na większe odległości, np. zestawiania łączy internetowych na terenach z bardzo słabą infrastrukturą telekomunikacyjną. Dlatego też maksymalna szybkość transmisji danych nie jest duża, w przypadku urządzeń Edimax jest szacowana na 14 Mb/s. W dodatkowo w modelu HP-1001 ograniczeniem jest interfejs USB 1.1 o przepustowości 12 Mb/s.

W praktyce szybkość przesyłania danych jest znacznie mniejsza. Dysponowaliśmy jednym urządzeniem USB i jednym Ethernet, taka para modemów mogła wymieniać dane z szybkością mniejszą niż 6 Mb/s. Zmierzyliśmy to m.in. za pomocą testu Iometer – w tym przypadku wynik sięgnął zaledwie 4,56 i 3,96 Mb/s (w zależności od kierunku przesyłania danych). Średni wynik znajduje się na poniższym ekranie (ale by otrzymać przepustowość pojedynczego urządzenia w Mb/s, trzeba wynik 1,03 MB/s pomnożyć przez osiem, ale później podzielić przez dwa).


W teście Chariot wyniki były nieco lepsze – 5,69 i 5,22 Mb/s. Wszystkie powyższe pomiary dotyczą protokołu TCP.


Natomiast rzeczywista szybkość kopiowania plików przez sieć (z wykorzystaniem FTP czy SMB) nie przekroczyła 5 Mb/s (640 KB/s). To nawet mniej niż połowa przepustowości interfejsu USB 1.1, więc trudno uznać, że problemem takiej słabej wydajności jest to złącze. Także szyfrowanie nie spowalnia transmisji, ponieważ jest realizowane sprzętowo. Po prostu nie najlepsza wydajność (jak na potrzeby sieci lokalnych) jest cechą technologii PLC i na razie nie ma urządzeń czy nowych standardów, które mogłyby to zmienić. Urządzenia Edimax i tak są pod tym kątem całkiem niezłe, ponieważ testowane przez nas przed rokiem modemy Powertec jeszcze wolniej przesyłały dane.

Rozwiązania standardu HomePlug mają być tanim sposobem na sieć komputerową w domu. Rzeczywiście, korzystanie z nich jest zupełnie bezproblemowe, a ceny można uznać za akceptowalne. Natomiast wydajność pozostała na dość niskim poziomie (w przeciwieństwie do WiFi), spore są także wymagania dotyczące sieci energetycznej (m.in. konieczność podłączania urządzeń do tej samej fazy zasilania). Jeśli te wady przeszkodzą użytkownikom, nadal lepszą alternatywą będą sieci bezprzewodowe.

ZaletyWady
    • Małe wymiary
    • Łatwa instalacja
    • Możliwość zdalnej zmiany hasła
    • Niewygórowane ceny
    • Mała przepustowość
    • Konieczność podłączenia urządzeń do jednej fazy zasilania

Do testów dostarczył Edimax,
www.edimax.pl

Produkty można kupić w sklepie www.komputermarket.pl

Ceny brutto (z podatkiem VAT): HP-1001 (USB): ok. 240 zł, HP-1002 (Ethernet): ok. 260 zł