Corinex AV200 – rzut okiem

20 października 2005 0 przez Artur Wyrzykowski

Odświeżony standard HomePlug pozwala przesyłać dane przez sieć elektryczną z szybkością Fast Ethernetu – sprawdziliśmy czy rzeczywiście tak jest w praktyce.

Standard HomePlug 1.0 wykorzystujący technologię PLC (Powerline Communication) nie cieszy się dużym powodzeniem. Pierwsza wersja ma praktycznie tylko jedną zaletę – możliwość przesyłania danych przez sieć elektryczną. Jednak na tle innych technologii wypada blado – rzeczywista wydajność to maksymalnie 0,7-0,8 MB/s, ograniczeniem w przesyłaniu sygnału są liczniki, listwy filtrujące napięcie i wszelkie inne urządzenia, które tłumią wysokie częstotliwości (nawet instalacja elektryczna o kiepskiej jakości). W dodatku początkowo modemy PLC kosztowały ponad 1000 zł, gdy urządzenia WiFi można było kupić za ułamek tej ceny. Tak więc przez kilka lat jedyną alternatywą dla Fast Ethernetu były sieci WiFi.

Obecnie sytuacja uległa zmianie. Technologia HomePlug powoli się rozpowszechnia, dzięki temu również produkty powoli tanieją. Modemy Edimax, o których pisaliśmy kilka miesięcy temu, obecnie można znaleźć w niektórych sklepach nawet po 130 zł – to cena zbliżona do kart bezprzewodowych. Teoretyczna wydajność 14 Mb/s, a praktyczna na poziomie ułamka MB/s w zupełności wystarczy do współdzielenia Internetu za pomocą tych urządzeń.

Obok spadku cen pojawił się jeszcze jeden ważny czynnik – nowa wersja standardu HomePlug AV, przeznaczona dla bardziej wymagających użytkowników. Oferuje on teoretyczną przepustowość 200 Mb/s, przy czym twórcy standardu przyznają, że połowę pasma zajmują nagłówki – rzeczywista wydajność może zatem sięgać 100 Mb/s. W standardzie tym pojawiły się również mechanizmy QoS, które pozwalają na wykorzystanie sieci m.in. do płynnego przesyłania strumieni audio i wideo. Jednym z nielicznych urządzeń wykorzystujących obecnie HomePlug AV jest modem Corinex AV200 Powerline Ethernet Adapter.

Opakowanie modemu Corinex AV200


Modem Corinex AV200


Nasz test modemów Corinex AV200 był bardzo krótki, ponieważ miał głównie na celu sprawdzenie szybkości, jaką może zaoferować nowy standard. Opiszemy jednak pokrótce sposób konfiguracji urządzeń, ponieważ jest inny niż w przypadku poprzednio testowanych modemów PLC. Urządzenia nie wymagają żadnego oprogramowania (np. do konfiguracji szyfrowania), ponieważ są konfigurowane przez przeglądarkę, tak jak np. wszystkie rutery czy punkty dostępowe WiFi. Mają ustawiony domyślny adres IP (10.10.1.69/255.255.0.0), więc do rozpoczęcia konfiguracji konieczne jest ustawienie odpowiedniego adresu IP karty sieciowej komputera. Po podaniu hasła można dostać się do interfejsu konfiguracyjnego i ustawić dogodny adres IP.

Interfejs konfiguracyjny modemu Corinex jest niezwykle prosty, w głównym oknie są najważniejsze informacje o stanie urządzenia: adres MAC, adres IP, szybkość wysyłania i odbierania danych (teoretyczna), identyfikator sieci (jeśli zostało włączone szyfrowanie), a także kilka innych parametrów. Użytkownik ma również dostęp do bardziej szczegółowych informacji, które obejmują dodatkowo szczegóły związane z konfiguracją VLAN, obsługą transmisji typu multicast, obsługą kolejek QoS, a także stanem zabezpieczeń itp.

Stan urządzenia


Bardzo rozbudowana jest sekcja konfiguracyjna, która co prawda mieści się na jednej stronie, ale można na niej ustawić kilkadziesiąt różnych parametrów. Najważniejsze z nich to:

  • Network Identifier oraz Encryption Key (identyfikator sieci i klucz szyfrujący), które służą do szyfrowania transmisji za pomocą algorytmu 3DES (choć w standard HomePlug AV udostępnia także algorytm AES, jednak w urządzeniach Corinex nie jest on wykorzystywany);
  • konfiguracja protokołu IP (adres, maska, domyślna brama, możliwość konfiguracji dynamicznej);
  • konfiguracja transmisji multicast;
  • konfiguracja priorytetów (tag, priorytet i kryteria kolejkowania pakietów);
  • hasło chroniące dostępu do konfiguracji;
  • aktualizacja firmware’u (odbywa się ona bezpośrednio z serwera FTP lub TFTP, a nie z pliku).
Konfiguracja urządzenia


Nas jednak interesowała nie funkcjonalność (choć jest nieporównywalnie lepsza niż w poprzednich modemach PLC), lecz wydajność. Podłączyliśmy więc dwa identyczne modemy do dwóch komputerów i sieci elektrycznej, a przepustowość sieci zmierzyliśmy za pomocą oprogramowania Iperf. W praktyce sięgała ona 8 MB/s, przy czym modemy wskazywały przepustowość podczas wysyłania i odbierania danych (Phy Tx oraz Phy Rx Thoroughput) na poziomie 195 i 200 Mb/s (warunki pracy modemów były niemal idealne). Niestety, przeważnie modemy pracowały z szybkością 130-160 Mb/s, a nawet 114 Mb/s, a efektywna przepustowość sieci jest wtedy proporcjonalnie mniejsza, ale właściwie nie spada poniżej 5 MB/s. W porównaniu z najnowszymi urządzeniami WiFi, które oferują taką wydajność jedynie w przy idealnym zasięgu, to i tak nieźle.

Modemy Corinex AV200 kosztują ok. 700 zł brutto, są dostępne w firmie Netology.