Ultra-Mobile PC („Origami Project”) – pomiędzy palmtopem a notebookiem

17 marca 2006 0 przez Paweł Pilarczyk

Firmy Microsoft oraz Intel wspólnie opracowały nowy typ komputerów Ultra-Mobile PC. Projekt znany dotychczas pod nazwą „Origami Project” zakładał stworzenie przenośnego komputera typu tablet PC o bardzo niewielkich wymiarach i wydłużonym czasie pracy na baterii. Ultra-Mobile PC ma zapełnić lukę dzielącą palmtopy i komputery typu notebook. Ten przenośny pececik o wadze poniżej 1 kg wyposażono w dotykowy ekran i notebookowe komponenty. Urządzenie pracuje pod kontrolą systemu Windows XP Tablet PC Edition 2005.

Idea komputerów Tablet PC, choć bardzo ciekawa, nie wypaliła, przede wszystkim z powodu zbyt wysokich cen dostępnych produktów, które wynoszą średnio ponad 10 tys. złotych. UMPC ma być znacznie tańszy – pierwsze komputery tego typu trafią na rynek z ceną oscylującą wokół 1000 USD, ale docelowo producenci planują osiągnąć poziom około 500-600 USD (czyli około 2500 złotych w Polsce).

Ultra-Mobile PC to w zasadzie pełnoprawny notebook, wyposażony w dotykowy, 7-calowy ekran o rozdzielczości 800×480 i najczęściej pozbawiony klawiatury. Jego sercem jest niskonapięciowy procesor Intel Celeron M lub Pentium M o zegarze 900-1000 MHz. Urządzenie wyposażono w 512 lub 1024 MB pamięci RAM (DDR2) i malutki dysk twardy 1,8″ o pojemności od 20 do 60 GB. UMPC wyposażono także w moduły komunikacji bezprzewodowej WLAN i Bluetooth, umożliwiające m.in. łączność z internetem czy urządzeniami peryferyjnymi (w tym bezprzewodowymi klawiaturami).

Ultra-Mobile PC jest znacznie mniejszy i lżejszy od typowych notebooków czy komputerów typu Tablet PC. Waży przeciętnie około 800 gramów i mieści się w kieszeni marynarki. Niektóre modele będą wyposażane ponadto w kamerę, mogącą służyć jako aparat cyfrowy lub kamera internetowa. Producenci planują także wbudowanie w UMPC telefonów GSM.

Ponieważ UMPC działa pod kontrolą systemu Windows XP Tablet PC Edition 2005, umożliwia uruchomienie praktycznie dowolnych aplikacji stworzonych dla Windows XP. To jego ogromna przewaga nad palmtopami, które wymagają specjalnie przygotowanych programów, najczęściej dużo uboższych od swych odpowiedników dostępnych na komputerach biurkowych. Ultra-Mobile PC nie ma także najmniejszych problemów z odtwarzaniem filmów zakodowanych przy pomocy dowolnych kodeków wideo. Jeśli w systemie nie mamy odpowiedniego kodeka, wystarczy go ściągnąć z internetu. To także przewaga UMPC nad urządzeniami PMC (Portable Media Center) o porównywalnych gabarytach.

Microsoft specjalnie z myślą o UMPC przygotował nakładkę na system Windows XP Tablet PC Edition 2005 zwaną Touch Pack. Obejmuje ona specjalną aplikację umożliwiającą wpisywanie tekstu przy pomocy kciuków (więcej na ten temat na następnej stronie) oraz narzędzie Program Launcher, którego zrzut ekranowy przedstawiamy poniżej.

Program Launcher

Pierwsze modele Ultra-Mobile PC pracować będą około 3 godzin na zasilaniu bateryjnym, jednak producenci pracują już nad wydłużeniem tego czasu do całego dnia. To akurat niezwykle istotne, bowiem UMPC ma stanowić alternatywę bardziej dla palmtopa, niż notebooka, więc długi czas pracy jest bardzo ważny.

Po raz pierwszy komputery typu Ultra-Mobile PC zostały zaprezentowane podczas zakończonej w ubiegłym tygodniu konferencji Intel Developer Forum Spring 2006. Jeden z prototypowych egzemplarzy zbudowany był z dwóch obracanych części; po przekręceniu spodniej części naszym oczom ukazywała się miniaturowa klawiatura.

Ultra-Mobile PC

Kilka dni później swoje produkty zaprezentowali znani producenci. O komputerkach tych piszemy na kolejnej stronie.

Pierwsze produkty

Pierwsze produkty typu UMPC zaprezentowało kilka firm podczas zakończonych przed dwoma dniami targów CeBIT. Komputer Samsung Q1 wyposażono w procesor Celeron M ULV 900 MHz, dotykowy ekran 7″ o rozdzielczości 800×480, dysk twardy 1,8″ 40 GB, 512 MB pamięci RAM, moduł WLAN (802.11b/g), moduł Bluetooth 2.0 oraz… GPS. Komputer waży zaledwie 779 gramów i pracuje pod kontrolą systemu Windows XP Tablet PC Edition 2005 with Touch Pack. Dodatek Touch Pack powstał specjalnie z myślą o komputerkach UMPC. Umożliwia m.in. pisanie na ekranie przy pomocy kciuków – patrz fotka poniżej.

Samsung Q1

Do komputerka Samsung Q1 można podłączyć zewnętrzną klawiaturę oraz nagrywarkę DVD, co zmienia urządzenie w pełnoprawnego notebooka. Jeśli 7-calowy ekran jest zbyt mały, nic nie stoi na przeszkodzie, by podłączyć zwykły monitor – Samsung Q1 wyposażony został w wyjście monitorowe D-Sub.

Samsung Q1

Q1 udostępnia także porty USB 2.0, więc do komputerka można podłączyć dowolne urządzenia zewnętrzne, jak czytniki kart flash, myszki, klawiatury czy zewnętrzne dyski twarde. Produkt ma także gniazdo sieci Ethernet (RJ-45) oraz gniazdo na karty CompactFlash, w których zainstalować można np. karty modemowe UMTS. Samsung Q1 trafi do sprzedaży w maju, a zapowiadana przez producenta cena to na początek około 1000 dolarów.

Samsung Q1

Komputer Ultra-Mobile PC zaprezentował także ASUS. Urządzenie o oznaczeniu ASUS R2 oferuje podobne parametry do Samsunga Q1: 7-calowy, dotykowy ekran, procesor Celeron M 900 MHz, chipset Intel 910GML (z mostkiem południowym ICH6M), 512 MB pamięci DDR2 533 (maksymalnie 1280 MB), dysk twardy 20, 30, 40 lub 60 GB, waga 920 g.

ASUS R2

Urządzenie udostępnia moduły WLAN (802.11/b/g), Bluetooth 2.0 oraz GPS. Wyposażone zostało ponadto w kamerę 1,3 Mpix. Dołączone oprogramowanie Power4 Gear+ ma zapewniać o 15-20% dłuższy czas pracy na bateriach.

Wreszcie ostatnim producentem, który pokazał swój komputer typu UMPC podczas targów CeBIT jest ECS. Firma zaprezentowała urządzenie oznaczone symbolem ECS H70. Produkt wyposażono w procesor Celeron M ULV 900 MHz (dostępny będzie też silniejszy model z układem Pentium M ULV 1 GHz), 7-calowy ekran 800×480, chipset Intel 915GMS, dysk twardy 1,8″ o pojemności do 60 GB, czytnik kart flash 4-w-1, kamerę 1,3 Mpix, moduł sieci bezprzewodowej 802.11b/g, moduł sieci Gigabit Ethernet oraz moduł Bluetooth. ECS H70 waży 830 g.

ECS H70

Komputery Ultra-Mobile PC to bardzo ciekawa inicjatywa. Ciekawe jednak, czy przypadnie do gustu konsumentom. Nam pomysł bardzo się podoba.

Więcej informacji na temat komputerów Ultra-Mobile PC znaleźć można na poniższych stronach: