TRENDnet TEW-509UB – krótki test

6 lutego 2006 0 przez Janusz Kulas

Karty sieciowe WiFi z interfejsami USB to produkty bardzo uniwersalne, ale nadal pojawiają się w nich nowe funkcje. Urządzenia tego typu można podłączyć zarówno do komputera stacjonarnego, jak i notebooka. Zazwyczaj są także tańsze niż odpowiadające im karty PCI czy PC Card. Natomiast jedną z nowych, interesujących funkcji może być praca bez podłączania do komputera, co w praktyce oznacza możliwość bardzo łatwego wykrywania sieci bezprzewodowych (także hot-spotów). Jednym z produktów dających takie możliwości jest karta TRENDnet TEW-509UB, kosztująca ok. 280 zł – poniżej krótki test produktu.

TEW-509UB wykrywa sieci WiFi

Bezprzewodowa karta sieciowa firmy TRENDnet jest nieco większa niż typowe karty sieciowe USB – jej wymiary to ok. 10x3x1,5 cm. Wynikają one z tego, że urządzenie ma wbudowany akumulatorek litowo-jonowy o pojemności 160 mAh, który ładuje się przez port USB podczas połączenia z komputerem – dzięki niemu karta jest niezależna od komputera. Można ją łatwo schować do kieszeni, włączyć w dowolnym miejscu i sprawdzić dostępność sieci bezprzewodowej – do wyszukiwania sieci WiFi nie jest już potrzebny notebook czy palmtop ze specjalnym programem.

Aby wykrywanie sieci WiFi było możliwe, kartę wyposażono w ciekłokrystaliczny ekranik o wymiarach ok. 28×9 mm (96×32 piksele), który wyświetla najważniejsze informacje o sieciach WiFi znalezionych w zasięgu urządzenia. Do tych informacji należy SSID, kanał, siła sygnału, sposób szyfrowania transmisji (WEP, WPA, WPA2), a także wykorzystywany standard sieciowy. Model TEW-509UB to jedna z nielicznych kart, która obsługuje trzy najczęściej spotykane standardy sieci bezprzewodowych: 802.11a/b/g.

TRENDnet TEW-509UB

Urządzenie jest wyposażone we włącznik zasilania i dwa przyciski.

TRENDnet TEW-509UB 
TRENDnet TEW-509UB

Obsługa jest banalnie prosta – wystarczy włączyć zasilania, na ekranie pojawia się napis Scanning, a po kilkudziesięciu sekundach wyświetlane są informacje na temat pierwszej wykrytej sieci. Przyciskiem Next można wyświetlić informacje o kolejnych sieciach, o ile zostały znalezione. Jeżeli urządzenie nie wykryje żadnej sieci, pojawi się komunikat No Service. Z naszych testów wynika, że karta TRENDnet skanująca eter nie jest wykrywana przez inne urządzenia bezprzewodowe, a więc przeprowadza jedynie skanowanie pasywne. Ten sposób jest bardziej bezpieczny (praktycznie nie do wykrycia), ale jednocześnie mniej skuteczny niż skanowanie aktywne, wykorzystujące ramki rozgłoszeniowe (pomija sieci z ukrytymi identyfikatorami SSID).

TRENDnet TEW-509UB  
TRENDnet TEW-509UB

TRENDnet TEW-509UB  
TRENDnet TEW-509UB

Urządzenie potrafi wykryć zarówno sieci pracujące w trybie infrastruktury, jak i sieci ad-hoc, jednak nie wyświetla informacji o rodzaju sieci.

Warto dodać, że nawet przy włączonym zasilaniu urządzenie nie skanuje eteru cały czas, po ok. minucie automatycznie się wyłącza, zaś skanowanie można ponowić przyciskiem Seek. Nie ma więc możliwości ciągłego wykrywania sieci, co ma pewną zaletę – dłuższy czas pracy na akumulatorku.

TEW-509UB jako karta WiFi

Oczywiście TEW-509UB pełni także rolę uniwersalnej karty sieciowej. Można ją podłączyć do notebooka lub komputera stacjonarnego. Obsługuje standardy sieciowe 802.11a/b/g, ale bez żadnych dodatkowych rozszerzeń. Część kart bezprzewodowych z interfejsem USB ma w zestawie krótki kabelek, który pozwala na umieszczenie karty z dala od obudowy komputera, co zwiększa zasięg. Jednak w przypadku karty TRENDnet takiego kabla nie znaleźliśmy.

Wraz z urządzeniem producent dostarcza sterowniki i program do konfiguracji w starszych wersjach Windows. Można instalować cały ten pakiet, albo po podłączeniu karty do komputera wskazać tylko katalog ze sterownikami – dodatkowe oprogramowanie, które jest zbędne w Windows XP, zostanie pominięte. Jednak podczas testów niepokojące było to, że karta była wykrywana tylko po podłączeniu do niektórych portów USB – w przypadku pozostałych portów świeciły się kontrolki, jednak system nie uruchamiał interfejsu sieciowego.

Oprogramowanie karty

TRENDnet TEW-509UB nie oferuje jakiejś przełomowej przepustowości czy zasięgu. Przeprowadziliśmy krótki test wydajności z punktem dostępowym ZyXEL G-560 oraz ruterem MSI RG54GS, a więc w trybach 802.11b i 802.11g. Na wykresach podajemy wydajność dla różnych wariantów szyfrowania – maksymalna szybkość nie przekroczyła 23 Mb/s i jest zdecydowanie niższa niż w przypadku przeciętnej karty sieciowej 802.11g. Na szczęście szyfrowanie powoduje nieznaczny spadek wydajności.

Wydajność w trybie 802.11g

Wydajność w trybie 802.11b

Po przeprowadzonym przez nas teście karta TRENDnet TEW-509UB okazuje się urządzeniem bardzo uniwersalnym. Można ją podłączyć do dowolnego komputera z systemem Windows, obsługuje wszystkie trzy popularne standardy sieciowe i najnowsze metody szyfrowania. Również pozostała część oferty TRENDnet jest ciekawa, ponieważ oprócz testowanej karty można kupić tańszy model bez obsługi standardu 802.11a, ale też droższy, z dodatkową funkcją w postaci pamięci flash o pojemności 512 MB. Przydałaby się jednak możliwość skanowania aktywnego, praca w trybie ciągłym, być może też z dźwiękową sygnalizacją wykrycia sieci.

Do testów dostarczył: Korpol.