HP Photosmart 8250 – rewolucja bez rewelacji

27 października 2005 0 przez Artur Wyrzykowski

Najnowszą technologię druku atramentowego HP nazywa przełomem i punktem zwrotnym w historii druku. Teraz drukowanie ma być szybsze i tańsze, a kosztowny atrament będzie lepiej wykorzystywany. Jednak słysząc niemal codziennie podobne hasła, z pewną rezerwą podeszliśmy do testu jednej z najnowszych drukarek fotograficznych – HP Photosmart 8250. Pierwsze zaskoczenie spotkało nas już podczas uruchomienia sprzętu, kolejne podczas wykonywania testów – rzeczywiście, ta drukarka do dobry temat z serii „jak przewrócić wszystko do góry nogami”. Jednak cały wynik testu wcale nie świadczy o tym, byśmy byli świadkiem rewolucyjnych zmian, a emocje jak zwykle są skutecznie studzone cenami atramentu.

Scalable Printing Technology (SPT) to nowe rozwiązanie druku skalowalnego, które było opracowywane w laboratoriach HP przez 5 ostatnich lat. Efektem są nowe głowice, nowy sposób dostarczania tuszu do głowic, producent stosuje także nowe tusze HP Vivera i nowe nośniki. Możliwości takiego rozwiązania przetestowaliśmy na drukarce Photosmart 8250, ale dostępne są także urządzenia wielofunkcyjne Photosmart 3210 i 3310 z tą technologią.

Najważniejszą częścią każdej atramentówki jest głowica, tutaj też zaszły największe zmiany. Dolna część głowicy powstaje z jednego kawałka krzemu, jest trawiona w procesie fotolitograficznym – na powierzchni 6 cm2 wykonuje się 3900 dysz (650 na każdy kolor). Choć nadal stosowana jest technologia bąbelkowa (podgrzewanie atramentu, który pod wpływem temperatury jest wyrzucany na nośnik), dysze mogą pracować z częstotliwością do 36 kHz – tak szybko jak dysze piezoelektryczne (np. w niedawno testowanej drukarce Epson Stylus Photo R1800) i znacznie szybciej niż dysze stosowane dotychczas w konsumenckich drukarkach HP. Głowice o podobnej szybkości były już wykorzystywane w drukarkach HP Business InkJet 3000. Dodatkowo na wydajność wpływa szeroki pas zadruku (około 14 mm), dzięki czemu zdjęcie 10×15 cm może być wydrukowane w ciągu 14 sekund, zaś szybkość druku dokumentu tekstowego sięga 32 str./min. Są to jednak podawane przez producenta osiągi maksymalne, a nie wydajność przy najwyższej, czy choćby nawet przeciętnej jakości druku.

Nietypowym rozwiązaniem w drukarce Photosmart 8250 jest również to, że zbiorniczki z atramentem zostały oddzielone od głowicy. Co więcej, nie są one montowane bezpośrednio na głowicy, lecz w przedniej części drukarki. Pozostają więc nieruchome, a atrament jest pompowany do głowicy zestawem kanalików. Takie rozwiązanie ma pomóc w łatwiejszym odpowietrzaniu głowic, odpowiedniej cyrkulacji atramentu i lepszym jego wykorzystaniu – na przykład 6 ml czarnego tuszu wystarcza do zadrukowania 300 stron tekstu (przy pokryciu 5 proc.), więc wydajność jest nawet o kilkanaście proc. większa niż w drukarkach HP Photosmart wykorzystujących tradycyjne rozwiązania. Wydaje się oczywiste, że koszty eksploatacji powinny być niższe. Poza tym sam fakt oddzielenia atramentu od głowicy powoduje, że płaci się za sam atrament, więc zbiorniczki z nim powinny być tańsze. Rzeczywiście, są tańsze niż dotychczasowe głowice HP, ale jednocześnie zawierają bardzo, bardzo mało atramentu…

Głowica SPT
Sposób dostarczania atramentu do głowicy

W praktyce drukarka jest zabudowana i nie widać głowicy. Po otwarciu górnej pokrywy naszym oczom ukazuje się tylko 6 wnęk do zamocowania zbiorniczków. Każda z nich jest oznaczona kolorem, a gdyby ktoś nie rozróżniał kolorów, dodatkowo figurą geometryczną. Jeśli ktoś miałby problem nawet z tym, i tak nie zamontuje zbiorniczka w niewłaściwy sposób, ponieważ każdy z kolorów ma unikalny kształt wypustek.

HP Photosmart 8250


HP Photosmart 8250


Photosmart 8250 wykorzystuje atrament o czterech standardowych kolorach (czarny, żółty, turkusowy i purpurowy), a także dwa jaśniejsze kolory do druku fotografii (jasny turkusowy i jasny purpurowy). Co ciekawe, poszczególne kolorowe zbiorniczki mają różną pojemność – od 3,5 do 6 ml, zaś czarny dostępny jest w pojemności standardowej (6 ml) i zwiększonej (17 ml). Sprzedaż atramentu w zbiorniczkach o pojemności 3,5 ml jest trochę śmieszna, ale użytkownikom tych drukarek pewnie nie jest do śmiechu. Poza tym okazuje się, że takie ilości atramentu to nie nowość u HP – wcześniej były dostarczane trójkolorowe wkłady o pojemności 7 ml, które zawierały niewiele ponad 2 ml każdego koloru.

HP Photosmart 8250
HP Photosmart 8250

Warto wiedzieć, że HP dostarcza dwa rodzaje tuszy do nowych drukarek – są to tusze oznaczone symbolami C9XXX konieczne do uruchomienia drukarki, a także tusze C8XXX do normalnego użytku. Te pierwsze mają specjalnie opracowany skład, który umożliwia napełnienie mechanizmu drukarki atramentem w trakcie jej inicjalizacji. Proces ten trwa ok. 4 minut, drukarka wydaje w tym czasie bardzo dziwne odgłosy, ale jeśli w tym czasie nie odłączy się zasilania, wszystko przebiega bez problemu. Później na tuszach startowych można wydrukować kilkaset stron, a następnie wymienić na normalne wkłady.

Wraz z nową technologią druku, firma HP wprowadziła do sprzedaży nowy papier fotograficzny oraz technologię Auto Sense. Papier bardzo szybko chłonie atrament, nieźle zabezpiecza wydruki przed wilgocią (to nasze stwierdzenie, a nie informacja producenta), a jego cechą charakterystyczną jest umieszczony na odwrocie kod kreskowy, który zawiera informację o rodzaju nośnika.

Papier z kodem kreskowym

Pożytek z kodu kreskowego jest taki, że zdjęcie nie zostanie wydrukowane, jeśli papier został włożony odwrotnie. Rzeczywiście, działa to prawie zgodnie z założeniami, tylko że użytkownik nie otrzymuje informacji o niewłaściwym umieszczeniu papieru, lecz o jego zbyt małych rozmiarach (coś takiego przytrafiło się nam podczas testów). Poza tym technologia ma za zadanie automatyczne dostosowywanie ustawień druku do rodzaju nośnika, ale nie przewidziano tego, że ktoś na papierze fotograficznym omyłkowo może wykonać roboczy wydruk tekstu – użytkownik wcale nie jest ostrzegany o takim marnowaniu papieru. Tak więc założenia są dobre, realizacja na razie dość przeciętna.

Prezentacja urządzenia

W recenzji nie może oczywiście zabraknąć opisu drukarki, wszystkich jej funkcji, podajników i guzików – to szczegóły, które być może zainteresują osoby zdecydowane na ten sprzęt. Na początek zakres zastosowań drukarki oraz kilka podstawowych parametrów technicznych. Drukarka przeznaczona jest do użytku domowego, zarówno do szybkiego druku tekstu, jak i do wydruku fotografii. W tej pierwszej roli może sprawować się dobrze dzięki swojej szybkości, która przy wydruku czarnego tekstu w trybie roboczym wynosi maksymalnie 32 str./min, a w trybie normalnym do 7,8 str./min. Wydruk tekstu z elementami grafiki może odbywać się z szybkością odpowiednio 31 oraz 5,7 str./min. Jeśli kogoś interesuje rozdzielczość (o ile w ogóle we współczesnych urządzeniach ma ona znaczenie), podczas druku w czerni wynosi ona maksymalnie 1200×1200 dpi, w czasie druku w kolorze jest optymalizowana do 1200×4800 dpi. Zamiast trybu wysokiej rozdzielczości, można także wykorzystać znacznie szybszy tryb PhotoREt IV (jest on trybem domyślnym w wielu profilach druku).

HP Photosmart 8250


HP Photosmart 8250 jest też przeznaczona do druku zdjęć, w czym pomaga kilka szczegółów wyposażenia. Urządzenie ma zestaw czytników kart półprzewodnikowych, który jest widoczny w systemie jako osobny napęd. Drukarka potrafi także drukować bezpośrednio z karty półprzewodnikowej, pamięci USB i aparatów wyposażonych w funkcję PictBridge, z kamer cyfrowych (wybrane, pojedyncze klatki filmu), korzystając m.in. z funkcji Exif Print. Po dołączeniu opcjonalnego interfejsu Bluetooth może drukować też bezpośrednio z komputerów wyposażonych w takie złącze, z komputerów naręcznych, a nawet telefonów komórkowych. W druku zdjęć pomaga 6-calowy ekran LCD i zestaw przycisków. Za pomocą menu wyświetlanego na ekranie oraz kilku przycisków można edytować zdjęcia (jasność, kontrast, usuwanie efektu czerwonych oczu, obrót), wydrukować indeks, skonfigurować tryb druku, wybrać podajnik papieru i wreszcie wydrukować prace. Ponieważ przyciski są rozmieszczone prawie na całej szerokości obudowy drukarki, nie zawsze korzystanie z nich jest ergonomiczne – na przykład najbardziej wysunięty w prawo przycisk Cancel służy do anulowania druku, ale też do przejścia do wyższego poziomu menu, tymczasem sam przycisk Menu jest z lewej strony.

Panel kontrolny


W nowej drukarce HP pojawił się dodatkowy podajnik papieru – powyżej standardowego podajnika A4 o pojemności 100 kartek jest mniejszy, w którym można umieścić do 20 kartek papieru fotograficznego 10×15, 10 kopert lub do 60 kart małego formatu (zależnie od gramatury). Największym formatem obsługiwanym przez drukarkę (w dodatku bez ramek) jest panorama 21×61 cm, można także drukować zdjęcia panoramiczne o wymiarach 10×30 mm. Z punktu widzenia funkcjonalności istotne jest to, że dolny podajnik wysuwa się jak szuflada, dzięki czemu łatwo umieścić w nim papier, a całość przykryta jest plastikową osłoną, by papier się nie kurzył. Opcjonalnym elementem wyposażenia jest moduł automatycznego druku dwustronnego montowany w tylnej części obudowy.

Podajnik górny


Podajnik dolny


Ponieważ urządzenie Photosmart 8250 może pracować samodzielnie, jest wyposażone we własny procesor, 64 MB pamięci, obsługuje również język PCL 3-GUI i ma 8 wbudowanych czcionek do druku napisów na fotografiach. Natomiast komunikacja z komputerem może odbywać się przez port USB 2.0, a także wspomniany, opcjonalny interfejs Bluetooth. Drukarka jest zgodna z systemami Windows (od 98 do XP), a także Mac OS X 10.2 lub wyższym, choć zgodność z Mac OS nie dotyczy komunikacji bezprzewodowej.

Tył drukarki


W zestawie oprócz samej drukarki i zestawu zbiorniczków z atramentem znaleźliśmy także zasilacz, instrukcję uruchomienia, trochę większą instrukcję obsługi (w wielu językach, również w formie elektronicznej), opakowanie na papier fotograficzny, a także płyty CD z oprogramowaniem dla systemów Windows i Mac OS. Ponieważ sprzęt demonstracyjny wypożyczyliśmy bezpośrednio od HP, do zestawu dołączony był także m.in. papier fotograficzny różnych formatów, na którym przeprowadziliśmy testy.

Możliwości konfiguracyjne

HP Photosmart 8250 ma bardzo podobne sterowniki, oprogramowanie i menu ekranowe, jak testowane przez nas kilka miesięcy temu urządzenie wielofunkcyjne HP PSC 2355 – oczywiście nie dotyczy to składników umożliwiających skanowanie i kopiowanie. Mimo tego, w skrócie opiszemy możliwości konfiguracji trybów drukowania.

Sterownik drukarki został tak przygotowany, by możliwe było szybkie wybranie jednego z najczęściej wykorzystywanych trybów druku – ekonomicznego, zwykłego, druku prezentacji, fotografii z ramkami lub bez ramek itd. W tym celu interfejs sterownika ma zakładkę Drukowanie na skróty, która pozwala na wybór jednego z tych profili, a następnie konfigurację dodatkowych ustawień – jakości, rodzaju papieru, formatu, podajnika, orientacji, liczby kopii itd. Dostępne opcje zależą od wybranego profilu, np. w druku ekonomicznym nie da się wybrać papieru fotograficznego (choć da się go umieścić w podajniku i na nim drukować).

Kolejne zakładki sterownika pozwalają zmienić bardziej szczegółowe ustawienia – jeden z kilkudziesięciu formatów papieru, jeden z kilkunastu rodzajów mediów, jakość druku, skalowanie dokumentu (w procentach lub z dopasowaniem do określonego formatu), nanoszenie znaków wodnych, druk plakatu oraz wielu stron na arkuszu. Podobnie jak w PSC 2355, dostępne są także funkcje przetwarzające fotografie – automatyczne usuwanie efektu czerwonych oczu, wyostrzanie, rozjaśnianie, wydobywanie szczegółów z ciemnych zdjęć, wygładzanie zdjęć o małej rozdzielczości. Jest także możliwość pewnego zarządzania kolorami, np. nasycenia kolorów i sposobu ich przetwarzania (ColorSmart/sRGB, AdobeRGB lub ICM).

Drukowanie na skróty


Papier/jakość


Sterownik udostępnia również zakładkę z opcjami zaawansowanymi, która pozwala ustawić kilka bardzo nietypowych parametrów: rozprysk atramentu, czas schnięcia i ilość nanoszonego atramentu. Natomiast zakładka Usługi kieruje do programu o nazwie Przybornik HP Photosmart 8250 Series, który pozwala na wykonywanie typowych czynności serwisowych, a więc wyrównywanie i czyszczenie głowic, kalibrację kolorów, wydruk strony testowej i diagnostycznej, oszacowanie poziomu tuszu, a także konfigurację interfejsu Bluetooth.

Zaawansowane


Usługi urządzenia


Szacunkowe poziomy tuszu


Konfiguracja Bluetooth


Niestety, sterownik drukarki nie robi najlepszego wrażenia. Wybór jednego z profili na zakładce Drukowanie na skróty powoduje, że pozostałe elementy tej zakładki nie pojawiają się natychmiast, lecz opornie, jeden po drugim, wyświetlają ustawienia odpowiednie dla danego profilu. Co więcej, ustawienia te nie zawsze przenoszą się na kolejne zakładki interfejsu – na przykład gdy wybierze się druk fotografii na papierze z podajnika górnego (małoformatowego), a następnie przejdzie się do zakładki Papier/jakość, na niej będzie już zaznaczony automatyczny wybór źródła papieru, więc będzie on w pierwszej kolejności pobierany z podajnika dolnego. To drobna niespodzianka, która na pewno każdemu użytkownikowi pomoże zmarnować odrobinę papieru i atramentu. Podczas naszych testów okazało się również, że ustawienie wydruku ekonomicznego na papierze 4×6 cali powoduje nagłe zamknięcie sterownika i zresetowanie całego systemu druku Windows. Są także mniej istotne szczegóły, np. zakładka nosząca nazwę Kolorowy zamiast Kolory. Tak więc sterownik spełnia swoją rolę, ale nietrudno znaleźć w nim kilka niedoróbek.

HP Photosmart 8250 jest drukarką niezależną od komputera, wszystkie czynności konfiguracyjne można wykonać bezpośrednio za pomocą panelu kontrolnego, w ten sam sposób można wydrukować zdjęcia. W stanie uśpienia ekran jest czarny, w stanie czuwania wyświetlany jest na nim kolorowy obrazek oraz poziom poszczególnych tuszy, natomiast podczas druku, pobierania atramentu ze zbiorniczków lub w przypadku stanów awaryjnych są to informacje o poszczególnych zadaniach. Gdy drukarka nie jest zajęta, w menu Preferences można włączyć lub wyłączyć funkcje SmartFocus, oświetlenie adaptacyjne i automatyczne usuwanie efektu czerwonych oczu – są one odpowiednikami funkcji dostępnych w sterowniku drukarki i są domyślnie włączone. W tym samym miejscu można ustawić funkcje odpowiedzialne za nadruk daty i czasu na zdjęciach, wykrywanie przestrzeni kolorystycznej zdjęć, wykrywanie rodzaju papieru na podstawie kodu kreskowego, a także automatyczny podgląd animacji. Z kolei sekcja Bluetooth służy do konfiguracji wszystkich parametrów związane z pracą interfejsu bezprzewodowego, a także do przywrócenia ustawień domyślnych.

Menu
Menu
Menu
Menu

Skoro jesteśmy już przy konfiguracji drukarki za pomocą panelu kontrolnego, wspomnimy o możliwościach druku zdjęć bez użycia komputera, choć jest to znacznie mnie wygodne niż wydruk z komputera. Po podłączeniu aparatu cyfrowego do drukarki lub po dostarczeniu zdjęć na karcie półprzewodnikowej są one wczytywane przez drukarkę, można dokonać pewnej obróbki i je wydrukować. Zdjęcia są kolejno wyświetlane na ekranie, przyciskiem Select Photos można zaznaczyć poszczególne z nich, ale istnieje także możliwość wydruku arkusza próbnego – zaznacza się na nim fotografie, liczbę kopii (1 lub 2) i układ strony (od 1 do 9 zdjęć na stronie), a następnie skanuje ten arkusz (drukarka ma wbudowany odpowiedni sensor). Oczywiście w menu Tools można ustawić jakość druku (normalna i najlepsza). Jeśli ma być wykorzystany papier z górnego podajnika, trzeba go wybrać przyciskiem Photo Tray, a jeśli wcześniej nie został ustalony układ strony, można to zrobić przyciskiem Layout. Druk zdjęć rozpoczyna się za pomocą przycisku Print. Mnogość tych funkcji powoduje, że wydruk może wydawać się skomplikowany, ale obsługa urządzenia za pomocą panelu kontrolnego jest bardzo intuicyjna.

Drukarka oferuje też inne tryby druku – może to być wydruk indeksu, szybki wydruk zakresu zdjęć (np. od 10 do 20), druk panoramy, druk naklejek (do 99 miniaturek jednego zdjęcia, format ok. 20×27 mm) oraz druk zdjęć paszportowych (35×45 mm; 25,4×36,4 mm; 26,4×50,8 mm; 45×55 mm, 2×2 cale). Na pojedynczej stronie drukowana jest taka liczba zdjęć, jaka zmieści się na formacie 10×15 cm (nawet jeśli druk odbywa się na kartce A4). Przed wydrukiem każdego zdjęcia można użyć kilku funkcji z menu Edit. Jest to m.in. usuwanie efektu czerwonych oczu z wybranych zdjęć (jeśli nie jest to usuwane automatycznie na wszystkich fotografiach) – drukarka sama wyszykuje dwóch czerwonych punktów i zamienia na czarne. Można także płynnie ustawiać jasność, dodawać jedną z sześciu ramek (nie wiadomo jak ją później usunąć), a także 3 efekty kolorystyczne (odcienie szarości, sepia, postarzenie fotografii).

Menu
Menu
Menu
Menu

Oprogramowanie

Znając objętość oprogramowania HP dołączanego do drukarek fotograficznych, podczas testu najpierw przeprowadziliśmy instalację minimalną – tylko sterowniki, zestaw narzędziowy oraz oprogramowanie HP Image Zone Express (wszystkie składniki oczywiście w języku polskim). Jest to wersja znacznie uproszczona w stosunku do pełnej wersji programu, pozwala na pobieranie obrazów z folderów, aparatu cyfrowego lub karty pamięci, ale nie pozwala np. na porządkowania zdjęć w normalnej strukturze katalogów (posługuje się własną strukturą). Wybrane obszary można poddać pewnej edycji: obrócić o 90 stopni, wykadrować, usunąć efekt czerwonych oczu, automatycznie rozjaśnić ciemne obszary, „ocieplić” lub „ochłodzić” kolory itp. Po takiej prostej obróbce możliwe jest drukowanie zdjęć albo wykorzystanie ich w dalszych projektach, np. na stronach albumu. Dostępna jest również usługa HP Instant Share, która pozwala przechowywać zdjęcia na serwerach HP i udostępniać je znajomym.

HP Image Zone Express – Wyświetlanie


HP Image Zone Express – Edytuj


HP Image Zone Express – Drukuj


HP Image Zone Express – Tworzenie


Pełna instalacja obejmuje składniki niezbędne do pracy urządzenia oraz program HP Image Zone – pozwala on łatwiej zapanować nad dużą ilością fotografii, a także zautomatyzować pewne czynności związane z ich obróbką. W celu dotarcia do zdjęć można przeglądać całą strukturę katalogów na dysku, zdjęcie mogą być też uporządkowane w albumach, w drzewiastej strukturze według dat (lat, miesięcy i dni) lub źródła pochodzenia (skaner, aparat, karta, płyta CD), łatwo też dotrzeć do zdjęć ostatnio edytowanych, drukowanych lub udostępnianych. HP Image Zone pozwala również modyfikować parametry zdjęć – jasność, kontrast, ostrość, naświetlenie, temperaturę czy nasycenie kolorów. Nie trzeba eksperymentować z poszczególnymi ustawieniami, ponieważ po wybraniu jednego z parametrów w oknie programu wyświetlane jest 9 zdjęć z różnymi ustawieniami. Przykładowo, jeśli wybierze się korekcję jasności, wyświetlany jest obraz oryginalny, cztery jaśniejsze i cztery ciemniejsze. Niestety, wraz z wprowadzeniem tych ułatwień usunięto z programu możliwość płynnej regulacji wszystkich parametrów – było to możliwe w programie Image Zone w wersji dostarczonej kilka miesięcy temu z urządzeniem wielofunkcyjnym PSC 2355. Po przygotowaniu zdjęć można je wydrukować w postaci indeksu, pojedynczych zdjęć lub w pakietach (po kilka zdjęć na jednej kartce według kilku szablonów, np. jedno duże 10×15 i cztery małe). Zdjęcia mogą także posłużyć do szybkiego stworzenia jednostronicowej ulotki, broszury, albumu, kalendarza, nadruku na płytę CD, panoramy i innych projektów. Oprogramowanie Image Zone jest także wyposażone w funkcję archiwizacji fotografii.

HP Image Zone – Widok


HP Image Zone – Edycja


HP Image Zone – Drukuj


HP Image Zone – Tworzenie


W programach Image Zone Express oraz Image Zone pojawiają się jednak drobne problemy. Teoretycznie ten pierwszy pozwala pobrać z Internetu dodatkowe projekty i wtyczki, jednak odsyła do nieistniejącej strony WWW. Drugi również może zaktualizować szablony, ale po kliknięciu na przycisk Aktualizuj okno pobierania aktualizacji jest zamykane i nic się nie dzieje. Z Internetu można także automatycznie pobierać najnowsze wersja oprogramowania, jednak w czasie testów nie udało się to ani razu. Zauważyliśmy także problemy podczas druku w pakietach – mimo kilku zaznaczonych zdjęć pojawiał się komunikat, że nie wybrano żadnych zdjęć. I ostatni drobny szczegół – błędy ortograficzne, takie jak „odświerzanie obrazu”. Tak więc zastrzeżenia mamy nie tylko do sterowników, ale i do oprogramowania Image Zone oraz Image Zone Express.

Druk dokumentów

Sterownik drukarki HP Photosmart 8250 daje pokaźne możliwości konfiguracji parametrów druku, my podczas testów wykorzystaliśmy trzy tryby zdefiniowane przez producenta: drukowanie szybkie/ekonomiczne, drukowanie codzienne i drukowanie prezentacji. W tym pierwszym przypadku ustawiana jest rozdzielczość 300 dpi oraz zwykły papier, w drugim rozdzielczość wynosi 600 dpi, a rodzaj papieru rozpoznawany jest automatycznie. Natomiast przy drukowaniu prezentacji (w tym oczywiście znacznej ilości grafiki) rozdzielczość i sposób wyboru nośnika pozostaje bez zmian, zaś do druku kolorowych elementów wykorzystywana jest technologia PhotoREt IV. Każdy z tych profili można dostosowywać do własnych potrzeb.

Pierwsze testy nowej drukarki HP wypadają bardzo dobrze – jakość druku tekstu jest porównywalna z innymi drukarkami wysokiej klasy, w tym także z ostatnio testowanym Epsonem. Oczywiście zwykły papier nie jest idealnym nośnikiem dla wydruków atramentowych, więc wykorzystanie trybu prezentacji niewiele daje. Dopiero zastosowanie specjalnego (i zarazem niedrogiego) papieru do druku atramentowego pozwala uzyskać najlepszy efekt – krawędzie liter są tak ostre jak w drukarkach laserowych.

 

Tryb ekonomicznyTryb normalny
Tryb ekonomicznyTryb normalny
Tryb prezentacjiTryb prezentacji na papierze do druku atramentowego
Tryb prezentacjiTryb prezentacji na papierze do druku atramentowego

 

Skoro w trybie prezentacji wydruk ma taką jakość, można by się zastanawiać, po co jest dostępny jeszcze tryb najwyższej rozdzielczości. Okazuje się, że na pewnych wydrukach oglądanych w dużym powiększeniu widać sens jego stosowania. Poniższe wydruki zawierają litery o wielkości 2, 3 i 4 punktów – na zwykłym papierze litery są bardzo rozlane (szczególnie te szare), na papierze do druku atramentowego efekt jest nieco lepszy, jednak najmniejsze litery są najbardziej czytelne właśnie po ustawieniu maksymalnej rozdzielczości. Oczywiście w praktyce ma to bardzo małe znaczenie, ponieważ takich małych liter się nie używa, ponadto tryb wysokiej rozdzielczości powoduje znaczny spadek wydajności drukarki.

 

Zwykły papier
Tryb normalny, zwykły papier
Papier do druku atramentowego, domyślne ustawienia
Tryb prezentacji, papier do druku atramentowego, domyślne ustawienia
Papier do druku atramentowego, maksymalna rozdzielczość
Tryb prezentacji, papier do druku atramentowego, maksymalna rozdzielczość

 

Przyjrzyjmy się teraz wykresom – na zwykłym papierze są one trochę blade, mają także troszkę inny odcień niż wydruk na papierze przystosowanym do atramentówek.

 

Tryb ekonomicznyTryb normalny
Tryb ekonomicznyTryb normalny
Tryb prezentacjiTryb prezentacji na papierze do druku atramentowego
Tryb prezentacjiTryb prezentacji na papierze do druku atramentowego

 

Oczywiście różnice widać przy większym powiększeniu – ze względu na swoją fakturę, zwykły papier nie pozwoli na uzyskanie takich efektów jak papier, który został przystosowany do wydruków atramentowych. Dlatego w trybie normalnym i trybie prezentacji na zwykłym papierze praktycznie nie ma różnicy jakości.

 

Tryb ekonomicznyTryb normalny
Tryb ekonomicznyTryb normalny
Tryb prezentacjiTryb prezentacji na papierze do druku atramentowego
Tryb prezentacjiTryb prezentacji na papierze do druku atramentowego

 

Wykresy są jeszcze lepszym sposobem na sprawdzenie efektów stosowania maksymalnej rozdzielczości. Otóż nawet w trybie prezentacji na ukośnych liniach widać schodki – nie rzucają się one w oczy, ale można je dostrzec. Jeśli za wszelką cenę chcielibyśmy się ich pozbyć, wystarczy wykorzystać maksymalną rozdzielczość, jaką oferuje testowana drukarka.

 

Ustawienia domyślneMaksymalna rozdzielczość
Ustawienia domyślneMaksymalna rozdzielczość

 

Pozostaje jeszcze sprawdzić, z jaką szybkością są drukowane różne rodzaje dokumentów. Jak zwykle, wykorzystaliśmy do testu nasze standardowe pliki tekstowe, arkusze kalkulacyjne, prezentacje oraz dokumenty PDF. Wydajność Photosmart 8250 (teoretycznie do 32 str./min) możemy porównać np. z PSC 2355 (teoretycznie do 23 str./min), choć zakres zastosowań tych urządzeń jest nieco inny. Jednak z pomiarów wynika, że nowa drukarka HP, która jest o 40 proc. szybsza od PSC 2355, w rzeczywistych warunkach może zaoferować znacznie większy przyrost wydajności. Dotyczy to na przykład czarnego tekstu drukowanego z wysoką jakością, w trybie prezentacji – wydruki zajmują o połowę mniej czasu. W przypadku trybu zwykłego czas ten skraca się o 35-46 procent. Porównanie to dotyczy urządzenia PSC 2355 z 6-kolorowym wkładem atramentów, bo z wkładem 4-kolorowym drukuje ono znacznie szybciej, przez co przyrost wydajności nie jest już taki duży (przeważnie kilkanaście procent). By ułatwić ocenę, w tabeli zielonym kolorem zaznaczyliśmy te wyniki, które wypadają w tym porównaniu lepiej, zaś czerwonym kolorem te, które wypadają gorzej w stosunku do PSC 2355 – to nie pozostawia żadnych wątpliwości.

Testy wydajności

Musimy jeszcze wyjaśnić znaczenie czerwonych komentarzy w dwóch polach, a także brak kilku wyników testów. Podczas druku kilku stron dokładnie wypełnionych tekstem lub grafiką zdarza się, że drukarka wykorzystująca technologię SPT musi na chwilę przerwać pracę, by nabrać atrament – w przypadku 11 stron czarnego tekstu zawsze występowała taka jedna przerwa, która wydłużała czas druku o kilka, może kilkanaście sekund. Tak więc obliczona szybkość druku wyniosła 4,6 oraz 2,8 str./min, ale gdyby te przerwy nie występowały (np. gdybyśmy do testu używali dokumentów 7-stronicowych), byłaby trochę większa.

Natomiast brak niektórych wyników testów wynika z… małej pojemności zbiorniczków z atramentem. Zazwyczaj zestaw atramentów wystarcza nam do wydrukowania kilkuset stron testowych, niektóre z nich są ledwie zadrukowane, inne są pokryte kolorowymi nadrukami w niemal 100 procentach. Jednak zawsze testy wymagające największej ilości atramentu zostawiamy na koniec i nie zawsze udaje się je przeprowadzić. Na przykład w testowanym urządzeniu Photosmart 8250 bardzo szybko skończył się żółty atrament i nie mogliśmy wykonać wszystkich pomiarów. Oczywiście można by zamówić kolejne wkłady, ale akurat te testy są dla nas mało istotne.

Druk zdjęć

Ocena jakości fotografii wymaga wykorzystania jeszcze innych nośników – my użyliśmy nowego, błyszczącego papieru fotograficznego HP (tego z kodem kreskowym), a także błyszczącego i znacznie grubszego HP Premium Plus Photo Paper high-gloss. Ten drugi jest znacznie droższy, pozwala na wydrukowanie zdjęć o znacznie większym nasyceniu kolorów – jeśli w sterowniku drukarki zostanie wybrany właśnie ten papier, drukarka wykorzystuje większą ilość atramentu, który jednocześnie schnie znacznie dłużej niż na nowym rodzaju papieru, ale ostatecznie efekt jest nieco lepszy. Piszemy „nieco”, bo grubsza warstwa atramentu bardzo odróżnia się od błyszczącego papieru, obszary pokryte kolorami są bardziej matowe niż obszary białe. W przypadku nowych papierów HP taki efekt nie występuje, zdjęcie jest równomiernie nabłyszczone na całej powierzchni, a w dodatku atrament bardzo szybko schnie. Jedyną wadą są mniej nasycone kolory, czego na zdjęciach praktycznie nie widać, ale na niektórych wydrukach testowych (np. takich jak poniższe) rzuca się to w oczy.

 

OryginałHP Photo Paper, GlossyHP Premium Plus Photo Paper, high-gloss
OryginałHP Photo Paper, GlossyHP Premium Plus Photo Paper, high-gloss

 

Jednak różne nasycenie kolorów może być widoczne nie tylko na różnych papierach fotograficznych, ale nawet na tańszym papierze do wydruków atramentowych, podczas druku w trybie prezentacji. W poniższym teście paleta kolorów drukowana na papierze HP okazała się zbyt jasna, a w miejscach mieszania się kolorów widać nierówne przejścia między nimi. Niestety, nie ma sposobu, by usunąć ten niekorzystny efekt, który na pewno negatywnie wpływa na odwzorowanie kolorów na zdjęciach.

 

HP PremiumHP Premium
Wydruk na papierze do druku atramentowego (HP Premium), z zastosowaniem profilu ICM

 

Jednak wydruki wykonywane na innym papierze do druku atramentowego wyglądają zupełnie inaczej – są ciemniejsze, a kolory mają znacznie większe nasycenie. Podczas testów okazało się, że wpływają na to dwa czynniki – w sterowniku trzeba wybrać Inny papier do drukarek atramentowych, a następnie użyć profilu ICM – wychodzą takie właśnie ciemne wydruki jak poniżej (jednak te z kolei są nieco za ciemne w porównaniu z oryginałem). Wybranie innego nośnika (np. HP, jak na powyższych wydrukach), albo innej metody zarządzania kolorami (jak na poniższym obrazku po prawej stronie) powoduje, że nasycenie kolorów znów spada.

 

Epson Photo Quality Ink Jet PaperEpson Photo Quality Ink Jet Paper
Wydruk na papierze do druku atramentowego
(Epson Photo Quality Ink Jet Paper),
z zastosowaniem profilu ICM
Wydruk na papierze do druku atramentowego
(Epson Photo Quality Ink Jet Paper)
w domyślnym trybie ColorSmart

 

Powyższe testy są mocno syntetyczne, najlepiej więc przyjrzeć się pewnym szczegółom na konkretnych zdjęciach. Jest to możliwe po wydrukowaniu zdjęć na różnych drukarkach – bezpośrednio na papierze widać, że drukarka HP gubi część szczegółów, na przykład czerwony fragment zdjęcia jest bardzo „płytki”, z kolei na dużej, ciemnej powierzchni (np. ciemnozielonej trawie) wyraźnie widać ślady atramentu, jakby większe agregaty kropelek. Niestety, skaner nie potrafi wychwycić wielu tych szczegółów – na pierwszy rzut oka wszystkie poniższe zdjęcia wyglądają równie dobrze.

 

OryginałHP Photo Paper, Glossy
OryginałHP Photo Paper, Glossy
HP Premium Plus Photo Paper, high-glossWydruk z Epsona Stylus Photo R1800,papier Premium Glossy
HP Premium Plus Photo Paper, high-glossWydruk z Epsona Stylus Photo R1800,
papier Premium Glossy

 

Jednak po zeskanowaniu wydruków z rozdzielczością 1200 dpi widać znacznie więcej szczegółów. Poniżej zamieszczamy fragmenty najlepszych zdjęć wydrukowanych na HP i na Epsonie, w rzeczywistości taki fragment ma kilka milimetrów. Przy dużym zbliżeniu widać, że najnowszej drukarce HP jeszcze dużo brakuje do takiej jakości, jaką może zaoferować Epson.

 

HP Premium Plus Photo Paper, high-glossWydruk z Epsona Stylus Photo R1800, papier Premium Glossy
HP Premium Plus Photo Paper, high-glossWydruk z Epsona Stylus Photo R1800,
papier Premium Glossy

 

Jak zaznacza HP, drukarka Photosmart 8250 może wydrukować zdjęcie formatu 10×15 cm w ciągu 14 sekund, jednak druk fotografii z najniższą jakością byłby strasznym marnowaniem atramentu i papieru. Sprawdziliśmy więc, ile czasu potrzeba na wydrukowanie prawdziwego zdjęcia, z najwyższą jakością. Jak można się domyślać, zależy to od wykorzystanego nośnika – w przypadku nowego papieru fotograficznego drukarka zużywa mniej atramentu, więc wydruk odbywa się stosunkowo szybko, bo wystarcza około 45 sekund (Epson Stylus Photo R1800 potrzebował na to ok. 2 minut). Dotyczy to testowego zdjęcia drukowanego bez ramek, o dużej rozdzielczości 5000×3750 punktów, mniejsze byłoby oczywiście znacznie krócej przetwarzane przez komputer i przesyłane do drukarki. Jednak gdy wykorzysta się papier fotograficzny HP Premium Plus, czas wydruku zdjęcia może wydłużyć się do niemal 2 minut, a ustawienie w sterowniku drukarki papieru fotograficznego innego niż HP wydłuża ten czas do ponad 2 minut. Natomiast wydrukowanie fotografii formatu A4 na papierze HP Premium Plus zajmuje około 3,5 minuty – tyle samo potrzebuje Epson. Tak więc osiągi nowej drukarki HP podczas druku zdjęć nie są rewelacyjne, ale po zastosowaniu nowego papieru fotograficznego można jej prace znacznie przyspieszyć. Niestety, jakość zdjęć nadal nie jest najlepsza, choć na pierwszy rzut oka fotografie wyglądają bardzo ładnie.

Przełom nieco naciągany

Rozwiązanie druku SPT jest w ofercie HP czymś nowym – wreszcie oddzielono głowicę od zbiorniczków z atramentem, a w urządzeniach przeznaczonych na szeroki rynek każdy atrament jest dostarczany w osobno. Jednak u innych producentów nie jest to żadną nowością – tak funkcjonuje przede wszystkim większość drukarek Canona, ale też część drukarek innych producentów. Co więcej – w Canonach można wykorzystać atrament do ostatniej kropelki, ponieważ żaden procesor nie dba o wymianę zbiorniczka w odpowiednim momencie. To nic, że czasem zmarnuje się arkusz papieru – korzyści wynikające z braku takiego procesora są prawdopodobnie większe niż straty z tym związane.

Kolejnym plusem z przełomowej technologii HP miały być niższe koszty eksploatacji. Atrament jest rzeczywiście tańszy, a taka sama jego ilość wystarcza do zadrukowania większej liczby stron. Sęk w tym, że zbiorniczki mają bardzo małą pojemność – jest to wręcz nieprawdopodobne, że można atrament sprzedawać w takich ilościach. Oczywiście w Polsce i Europie obowiązują inne materiały eksploatacyjne do tej drukarki, niż np. w USA. Sprawdziliśmy więc, jak kształtują się koszty druku fotografii dla polskiego użytkownika – pod uwagę wzięliśmy większy i droższy zasobnik z czarnym atramentem (w cenie 122 zł brutto), a także 5 zbiorniczków z atramentem kolorowym, które – niezależnie od pojemności – kosztują po 41 zł każdy. Kalkulacja jest o tyle łatwa, że HP podaje nie tylko wydajność każdego koloru przy 5-procentowym pokryciu, ale także liczbę zdjęć formatu 10×15, na jaką wystarczy dany atrament. Nie dotyczy to koloru czarnego, którego wydajność jest podawana jedynie przy pokryciu 5 proc., więc założyliśmy, że kolor ten jest bardzo mało używany na zdjęciach (wystarcza na 1000 zdjęć 10×15). Trzeba jeszcze pamiętać o tym, że na różnych nośnikach zużycie atramentu jest różne, więc obliczenia mogą być mało precyzyjne.

Ceny atramentu

Z prostych obliczeń wynika, że nowa technologia HP nie wprowadza żadnych zmian w kosztach druku atramentowego. Sam tusz potrzebny do wydrukowania zdjęcia 10×15 kosztuje około złotówki – to nadal bardzo dużo. Możemy doliczyć jeszcze koszty papieru, jaki wykorzystywaliśmy w teście: w przypadku arkuszy 10×15 będzie to cena 50 groszy lub 1,30 zł za sztukę, natomiast arkusze A4 kosztują odpowiednio 70 groszy i 2,70 zł. Wzięliśmy pod uwagę nośniki dostarczane w większych opakowaniach (a więc dostępne po niższej cenie jednostkowej). Zatem jedno zdjęcie 10×15 wydrukowane na nowym papierze fotograficznym kosztuje ok. 1,50 zł, a zdjęcie A4 ponad 5 zł. Zatem fakt oddzielenia atramentów, ich lepszej cyrkulacji oraz oddzielenia głowicy od zbiorniczka z atramentem nic nie daje użytkownikowi – i tak będzie musiał płacić za zdjęcia tyle co do tej pory (jedynym korzystnym szczegółem jest nowy, całkiem niezły papier). Wydaje się więc, że zyska głównie producent, który ze sprzedaży atramentu zyska tyle samo, ale będzie mógł dostarczyć na rynek mniejszą liczbę głowic oraz mniejszą ilość atramentu…

Szukając jakiegoś pozytywnego akcentu, możemy zwrócić uwagę na wydajność nowej drukarki. Co prawda, daleko jej do deklarowanych przez producenta 32 stron na minutę, ale szybkość druku dochodząca do 20 str./min to też bardzo dobry wynik. Oczywiście gdybyśmy dysponowali takimi samymi dokumentami testowymi jak HP, prawdopodobnie udałoby się uzyskać jeszcze większą wydajność. Możliwość wydrukowania zdjęcia z bardzo dobrą jakością w ciągu 45 sekund również należy uznać za zaletę drukarki, choć do uzyskania maksymalnej jakości na najlepszym papierze potrzeba ok. 2 minut. Jednak wydajność jest cechą, która pozytywnie wyróżnia Photosmart 8250 od innych atramentówek.

Oczywiście w nowej drukarce HP można dopatrzeć się jeszcze innych plusów i minusów, do tych drugich należy np. zewnętrzny zasilacz z niestandardową wtyczką (dwa napięcia zasilające), brak kabla USB w zestawie (można dokupić u HP za 28 zł), brak możliwości pełnej deinstalacji oprogramowania (na dysku zostaje 50 MB danych, a w systemie działające usługi) czy opadanie górnej pokrywy podczas instalacji zbiorniczków z atramentem. Drukarka nie jest spolszczona, co zapewne zostanie wykonane (większość produktów HP jest po polsku). Pewnym problemem dla użytkownika będą niedopracowane sterowniki i oprogramowanie (szczególnie jego aktualizacja). Tak więc ogólnie sama drukarka nie jest zła (choć nie rewelacyjna), oprogramowanie trochę gorsze, a największą wadą wciąż pozostają koszty…

 

       Zalety       Wady
  • Szybkość druku
  • Automatyczne rozpoznawanie papieru z kodami kreskowymi
  • Dobra, choć nie rewelacyjna jakość fotografii
  • Wbudowane gniazda kart pamięci widoczne w systemie operacyjnym
  • Osobny podajnik na papier fotograficzny
  • Koszty eksploatacji
  • Błędy w sterowniku i oprogramowaniu Image Zone (Express)
  • Brak kabla USB
  • Brak możliwości deinstalacji niektórych składników oprogramowania

Do testów dostarczył:
HP Polska
www.hp.pl

Sugerowana cena brutto (z podatkiem VAT): 948 zł
Gwarancja: 1 rok