John Horton Conway, twórca gry „Game of Life”, zmarł w wieku 82 lat z powodu koronawirusa

John Horton Conway, twórca gry „Game of Life”, zmarł w wieku 82 lat z powodu koronawirusa

14 kwietnia 2020 0 przez Marcin Kaczmarek

John Horton Conway, błyskotliwy matematyk związany od 1987 roku z Princeton, zmarł 11 kwietnia 2020 z powodu COVID-19. Ze wstrząsającej relacji współpracowników wynika, że profesor zaczął gorączkować 8 kwietnia 2020 i w ciągu zaledwie trzech dni jego stan pogorszył się tak bardzo, że organizm się poddał.

John Horton Conway był gwiazdą nauk matematycznych. W oficjalnej biografii opisano go jako połączenie Archimedesa, Micka Jaggera, Salvadora Dali oraz Richarda Feynmana. Jego wiedzy i zamiłowaniu do matematyki towarzyszyła równie ogromna umiejętność dzielenia się swoją pasją.

Jego dokonania znane są nie tylko matematykom: na długo przed wprowadzeniem komputerów pod strzechy John Horton Conway stworzył zasady „Gry w życie”, pozwalającej za pomocą czterech prostych reguł tworzyć skomplikowane, dynamiczne układy.

Gra „Game of Life” powstała w 1970 roku i początkowo grało się w niej na papierze, ręcznie sprawdzając wynikające z zasad zależności. „Gra w życie” zainspirowała wiele badań, a jej prostota wykorzystywana jest do dziś na studiach, gdzie słuchacze otrzymują zadanie własnoręcznego jej zaprogramowania.

John Horton Conway nie żyje. Twórca „Gry w życie” zmarł z powodu koronawirusa

„Gra w życie” fascynuje nieodmiennie od 50 lat. Wystarczą niewielkie zmiany w warunkach początkowych, żeby ewolucja układu przebiegała w zupełnie inny sposób.

Część z nich kończy się zastojem gry w krótkim czasie, część trwa bardzo długo, zanim reguły doprowadzą do zatrzymania się rozwoju. Entuzjaści znaleźli także ciekawe układy, które w powtarzalny sposób będą odtwarzać się przez nieskończony czas lub które budują ciekawe konstrukcje z komórek.

Reguły gry uznawanej za jeden z pierwszych automatów komórkowych opisywane są przez Wikipedię jako bardzo proste:

Gra toczy się na nieskończonej planszy (płaszczyźnie) podzielonej na kwadratowe komórki. Każda komórka ma ośmiu „sąsiadów” (tzw. sąsiedztwo Moore’a), czyli komórki przylegające do niej bokami i rogami. Każda komórka może znajdować się w jednym z dwóch stanów: może być albo „żywa” (włączona), albo „martwa” (wyłączona). Stany komórek zmieniają się w pewnych jednostkach czasu. Stan wszystkich komórek w pewnej jednostce czasu jest używany do obliczenia stanu wszystkich komórek w następnej jednostce. Po obliczeniu wszystkie komórki zmieniają swój stan dokładnie w tym samym momencie. Stan komórki zależy tylko od liczby jej żywych sąsiadów. W grze w życie nie ma graczy w dosłownym tego słowa znaczeniu. Udział człowieka sprowadza się jedynie do ustalenia stanu początkowego komórek.

Głos wybitnego matematyka można usłyszeć w podcaście, który powstał w reakcji na jego śmierć.