Hybrydowy superkomputer z Opteronem i Cellem

6 września 2006 0 przez Michał Tomaszkiewicz

Superkomputer powstający na potrzeby Los Alamos National Laboratory będzie zbudowany w oparciu o procesory Opteron oraz Cell.

Maszyna nazwana Roadrunner docelowo ma osiągnąć moc obliczeniową jednego petaflopa. Konstrukcją komputera ma się zając IBM, który – według nieoficjalnych jeszcze informacji – wygrał przetarg zorganizowany przez National Nuclear Security Administration. Powstająca w kilku fazach maszyna ma być gotowa przed końcem 2007 roku.

Roadrunner obrazuje nowy trend wśród konstuktorów – procesory ogólnego przeznaczenia wspomagane są przez szybkie, wyspecjalizowane układy dobierane ze względu na zastosowanie superkomputera. Cell został zaprojektowany jako procesor dla konsoli PlayStation 3; główna jednostka wykonawcza wspomagana jest przez osiem wyspecjalizowanych rdzeni, które mogą zostać efektywnie wykorzystane także w świecie superkomputerów.

Użycie „akceleratorów” – tak określane są wyspecjalizowane układy – nie tylko znacznie zwiększa moc obliczeniową maszyny, ale także przyczynia się do mniejszego poboru prądu. Oparte tylko na tradycyjnych procesorach x86 konstrukcje zbliżające się możliwościami do osiągnięcia petaflopa potrzebują do fukcjonowania dziesiątek megawatów. Oszczędności w rocznej eksploatacji dzięki zastosowaniu systemów hybrydowych mogą sięgać milionów dolarów.