To koniec układów HiSilicon Kirin, jakie znamy

To koniec układów HiSilicon Kirin, jakie znamy

9 sierpnia 2020 0 przez Paweł Pilarczyk

Zgodnie z przewidywaniami, Huawei nie zdołał znaleźć innego producenta dla swoich układów SoC HiSilicon Kirin. Huawei Mate 40 Pro, który ma zostać zaprezentowany we wrześniu, będzie ostatnim smartfonem wyposażonym w najmocniejszy układ Kirin 9000. Przyszłe procesory tej serii już nie powstaną, albo jeśli będą nadal produkowane, to już nie będą miały szans na nawiązanie równorzędnej walki z układami Qualcomm Snapdragon.

HiSilicon to chińska firma z siedzibą w Shenzhen, projektująca układy scalone typu SoC (System on Chip), w całości należąca do Huawei. Firma kupiła od brytyjskiej spółki ARM Holdings prawa licencyjne na wykorzystywanie między innymi rdzeni ARM Cortex-A9, Cortex-A15, Cortex-A53, ARM Cortex-A57, Cortex-A76 oraz rdzeni graficznych Mali. Jej pierwszy układ HiSilicon K3V2 został użyty w smartfonach Huawei Ascend D Quad XL oraz tabletach Huawei MediaPad 10 FHD7.

W 2014 pojawił się pierwszy układ z rodziny Kirin – model Kirin 910, który trafił między innymi do smartfonów Huawei P6 S oraz tabletów Huawei MediaPad M1. Co ciekawe, układ ten zakupiła też firma HP i wykorzystała w tablecie HP Slate 7 VoiceTab Ultra, który pokazano na targach MWC 2014 w Barcelonie.

HiSilicon coraz bardziej dopracowywała architekturę układów SoC i wkrótce stały się one bardzo dobrą alternatywą w stosunku do najmocniejszych układów Qualcomm Snapdragon (chociaż nigdy Kirinom nie udało się wyprzedzić Snapdragonów pod względem wydajności). Huawei zdecydował się więc na montowanie procesorów Kirin w swoich topowych smartfonach. Zaprezentowany w marcu Huawei P40 Pro ma układ HiSilicon Kirin 990 z wbudowanym modemem 5G. Z kolei w Huawei P30 Pro oraz Mate 20 Pro znalazły się układy Kirin 980.

HiSilicon samodzielnie projektowała własne układy, wykorzystując licencję na rdzenie CPU zakupioną od ARM. Firma nie miała jednak własnych fabryk (o takich firmach projektowych mówi się „fabless” – czyli właśnie „pozbawiona fabryk”). Produkcję zlecała tajwańskiej fabryce TSMC (Taiwan Semiconductor Manufacturing Company). Najnowsze układy HiSilicon Kirin 990 wytwarzane są w supernowoczesnym procesie litograficznym 7 nm.

Huawei P40 Pro

Niestety Donald Trump w ramach odcinania Huawei od amerykańskich partnerów wydał rozporządzenie, że z Huawei nie mogą współpracować także firmy spoza USA, ale wykorzystujące amerykańską technologię. Niestety zakaz dotknął także fabryki TSMC, które wykorzystują narzędzia i oprogramowanie zakupione od Amerykanów. Zakaz zacznie obowiązywać 15 września – tego dnia TSMC musi zakończyć produkcję jakichkolwiek chipów na zlecenie Huawei.

Huawei Mate 40 Pro ostatnim smartfonem z układem HiSilicon Kirin

Chińczycy zdążyli jeszcze zamówić partię układów Kirin 9000, które są następcami Kirin 990. Trafią one w bardzo limitowanej ilości do topowych smartfonów Huawei Mate 40 Pro, których premiera odbędzie się za miesiąc. Huawei zapowiada jednak, że na rynek dostarczona będzie ograniczona ilość smartfonów Mate 40 Pro – TSMC nie zdążyło wyprodukować tyle układów, ile faktycznie potrzebuje Huawei.

Firma w ubiegłym roku została już odcięta od usług Google. Zastępuje je własnymi usługami Huawei Mobile Services. Niestety okazało się, że fabryki TSMC oferowały najnowocześniejszą technologię produkcji układów scalonych i nie ma na świecie żadnej innej fabryki, która może zapewnić podobne rozwiązania i zdolna jest do produkcji chipów na tak dużą skalę.

HiSilicon będzie musiał teraz zlecać produkcję układów innym fabrykom, ale korzystają one z gorszych urządzeń, co oznacza, że firma nie będzie już w stanie wytwarzać tak nowoczesnych procesorów, jak do tej pory. Chipy Kirin będą teraz już tylko „średniakami”, o ile Huawei się jednak nie podda i nie zakończy żywota tej linii układów. Wtedy HiSilicon mógłby projektować znowu tylko chipy do tanich smartfonów. Z kolei Huawei musiałby do swoich flagowców nabywać układy MediaTek Helio (daleko im do czempionów wydajności) lub – gdyby się Amerykanie zgodzili (co nie jest wykluczone) – procesory Qualcomm Snapdragon.